¿Por qué disminuye el recuento de espermatozoides?

Mitos y realidades sobre la fertilidad masculina
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Over the last 50 years, we’ve seen incredible medical breakthroughs and health improvements in many parts of the world. So it might be surprising to hear that one thing is getting steadily worse: male fertility. Average sperm count has been decreasing bit by bit every year, with no signs of stopping – but why?

Here we’ll go over some of the causes, and what you can do to break this trend.

How do we know sperm count is decreasing? 

The reality is that this decrease is not new, and it’s not the first we’re hearing about it. In 1992 the British Medical Journal published a Estudio danés into the decline of sperm quality between 1940 and 1990. They reported a 50% decrease in average sperm counts. This sparked not only research into how or why this was happening but also a debate into whether or not it was happening at all. 

Since the 90s, there have been more direct studies into whether or not sperm count and quality was decreasing in the average healthy man. And the results aren’t great. A large meta-study reviewing data from research all over the world found that sperm count is definitely dropping. Between 1973 and 2011, sperm counts have decreased 50-60%. That’s around 1% decrease per year.

¿Por qué disminuye el recuento de espermatozoides?

The question is no longer if sperm count is decreasing, but why.

Well, over the past five decades we’ve seen technology, and consumption explodes in rich and developing countries. More food, more roads, more buildings, more of everything. It’s no secret that this is causing a tonne of issues for the planet and our overall health, but people are less aware of the impact on fertility. The reality is that there are a lot of potential causes, and it’s likely the combination of factors that is damaging sperm.

Modern Lifestyle Factors

Staying still more

Far less people are taking on physical or labouring jobs and instead we see a lot more stationary jobs. There’s a lot of admin to do in the world, and on the whole it usually pays better than manual labour. But this is leading to a decline in health, and it’s not even just about the job. 

Physical exercise is great for your reproductive health. It boosts testosterone levels, gets your blood flowing, and overall has a really impressive impact on sperm parameters. You can read more in our blogs “Improving Male Fertility With Exercise” y “The Best Exercise For Male Fertility”.

And altogether this isn’t just to do with work that involves sitting at your computer. If the average person has to spend 8+ hours working 5 days a week, that can take a lot of energy. Many people have to work multiple jobs to make ends meet, so that’s even less free time. Then factor in cleaning, cooking, shopping, taking care of any kids you may have (and something vital that takes up a lot of time: sleep!) time to exercise disappears pretty quickly.

Eating more junk food

Sperm are really intricate little cells that carry human DNA, and your diet plays a big part in making those cells. Your body needs its filling of nutrients to function and produce sperm, which means lots of whole foods, grains, nuts, fruits, vegetables and fish. The issue is that many modern day diets don’t really cut it.

We can see that sperm quality has decreased mainly in the West, and that falls in line with a significant diet change in Western countries. Carbs, processed meat and vegetables, foods with high salt and sugar contents are just common staples. People are also eating more food, but still not getting enough nutrients. This is leading to a lot of health issues such as obesity, diabetes, and heart disease. But even if you’re not experiencing these conditions, your diet may be wreaking havoc on your sperm.

It’s easy to forget about what we put in our mouth. Junk food is also cheap, readily available and it tastes good. Working on your diet can take a lot of time, money and know-how that some people just don’t have. The great thing is that your diet is something you can make changes to when you recognise the issues, and your sperm quality can improve pretty quickly in response. If you’re trying to get your nutrition on the mend, read our blog: “Fertility Diet | Foods To Improve Your Fertility”.


“The typical modern lifestyle in the West is creating unnecessary stress and unbalance of  reproductive hormones, making it more difficult for males and females to have good fertility. Unless our exposure to junk food and toxic chemical contamination begins to decrease, it is unlikely that the prevalence of infertility will decrease”

Dr. Fatin Willendrup, Director de Asuntos Médicos de ExSeed Health

Environmental factors


We use plastic pretty much every day, from the packaging for our food and clothes to the coating on our pens and books. We know that plastic is polluting nature and wildlife, but it’s also harming human health. In terms of fertility, the chemicals around plastics are the real culprit. 

Dr Shanna Swan has been monitoring the impacts of chemicals on male fertility for over 20 years. She says “[chemicals] that can interfere with or mimic the body’s sex hormones – such as testosterone and oestrogen – because these make reproduction possible. They can make the body think it has enough of a particular hormone and it doesn’t need to make any more, so production goes down.”

According to Dr Swan, a lot of these issues occur in utero. Pregnant mothers come into contact with phthalates (chemicals used to soften plastic and so are in our foods that come in plastic wrapping), and this affects the fetus. Anogenital distance (AGD) is the distance from the anus to the genitals, and is larger in males than females. In her study, Swan found that phthalate exposure correlated with boys born with shorter AGD. Males with shorter AGD are more likely to have lower sperm counts. So the impact of phthalates is just one example of chemical damages.


Air pollution is ever-present in most countries, and has a lot of detrimental effects on our health. One of the lesser known impacts is on male fertility. 

Air pollutants such as carbon dioxide, sulfur dioxide, and lead are taking a toll on male fertility. In a large META-ANALYSIS, etc etc found that the compounds in the air can disrupt the production of sperm. Compounds in the air pollution have been shown to fragment sperm DNA, change hormone levels, and decrease overall sperm motility.

These aren’t things that individuals can change. The negative impacts on fertility is just another reason to get behind sustainable development and clean energy. For yourself, you can recycle, try to avoid plastics and spend time in the countryside. 


Nowadays we don’t just want or like tech, we need it! But it isn’t the best for your balls, and may be doing a lot of damage. This is namely phones and laptops and the heat they generate.

Your testicles need to rest at a temperature around 3-5° below body heat for optimal sperm production. Testes hang out of the body in order to regulate their temperature and cool down. But this is a lot more difficult when dealing with extreme temperatures. Phones and laptops generate a lot of heat, and keeping them in your front pocket or resting on your lap for hours on end can be too much for your balls to handle. This heat and close contact can cause your testes to stop producing sperm, and kill the sperm they already have. So keep hot processors far away from your groin!

You can read our article "Temperatura testicular: Cómo influye el calor en la fertilidad" to find out more about how heat may be decreasing your sperm quality, and how to avoid it.

What can you do to counteract this trend?

You can do a lot to help out your own sperm. Once you know these everyday things come with a big risk to future fertility, taking steps to avoid some of them isn’t too difficult. You can’t really avoid the environmental impacts on sperm, but you can still improve it in other ways.

The simplest solution? Living healthily. Regular exercise, a healthy diet rich in nutrients, keeping your groin safe from injury and excessive heat. 

You can also keep an eye on your sperm health with an Kit de pruebas caseras ExSeed. The overall decrease in sperm health doesn’t mean every guy’s health is slightly worse than it would’ve been 10 years ago. Some men will have much, much lower sperm parameters. Currently, 1 de cada 6 parejas heterosexuales struggle to get pregnant, and around 30-50% of fertility issues are due to male factor infertility. So if you’re looking to have kids now or in the future, the best thing you can do is get your swimmers checked out.

Not only can you test your sperm from home, the free ExSeed app gives you detailed information about your sperm quality and what you can do to improve it. You can access support and advice from specialists to find out what options are available to you and what changes you can make.

Want to know more about protecting our sperm health? Join our FREE webinar on the 3rd November – grab your tickets aquí. 

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Más a explore

Endometriosis y fertilidad

Guía sobre endometriosis y fertilidad

La endometriosis es una enfermedad que afecta a 1 de cada 10 mujeres y personas con menstruación, pero a menudo se diagnostica erróneamente y se malinterpreta. Aunque muchas mujeres con endometriosis pueden concebir de forma natural, existe la posibilidad de que la enfermedad afecte a la fertilidad.

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Llevar pantalones y ropa interior ajustados

Los estudios demuestran que los hombres que llevan ropa interior más holgada tienen una mayor concentración de espermatozoides y un mayor recuento total de espermatozoides en comparación con los hombres que llevan ropa interior más ajustada. Así que deja la ropa ajustada y ponte algo holgado para dar aire a tus testículos.

CONCLUSIÓN: más información sobre cómo el calor puede afectar a la calidad del esperma aquí.


Además de una mayor tasa de mortalidad y diversas enfermedades, el estrés se asocia a una baja calidad del esperma. Se sabe que el estrés está asociado a niveles más bajos de testosterona y al estrés oxidativo, desempeñando ambos un papel esencial en la producción y el mantenimiento de espermatozoides sanos.

CONCLUSIÓN: Si te sientes estresado, te recomendamos que busques ayuda para tener una salud mental equilibrada. Para obtener una guía de gestión del estrés, descárguese el ExSeed gratis y empieza hoy mismo tu plan de acción personalizado.

Actividad física

Los estudios científicos demuestran que los hombres físicamente activos tienen mejores parámetros seminales que los inactivos. Los especialistas en fertilidad también afirman que la actividad física regular tiene efectos beneficiosos sobre los parámetros de fertilidad del esperma y que un estilo de vida de este tipo puede mejorar el estado de fertilidad de los hombres.

Dar prioridad al ejercicio puede ayudar a mejorar su salud general y dar lugar a espermatozoides sanos y de natación rápida que tienen buenas posibilidades de fecundar un óvulo.

CONCLUSIÓN: Intente incorporar el ejercicio en su programa semanal para asegurarse de hacer ejercicio al menos dos veces por semana. Recomendamos una combinación de entrenamiento cardiovascular y ejercicio de fuerza. Más información ejercicio y fertilidad masculina en nuestro blog.


Comida rápida
Los alimentos procesados dañan la salud de las células productoras de esperma y provocan estrés oxidativo, lo que conduce a una peor calidad del esperma. El consumo excesivo de comida basura (todas las semanas) puede aumentar la probabilidad de infertilidad, ya que los hombres que consumen grandes cantidades de alimentos poco saludables corren el riesgo de tener una mala calidad del esperma. Además de perjudicar la fertilidad, la comida basura agranda la cintura, daña el sistema cardiovascular y los riñones, entre otras cosas.

Comer más fruta y verdura puede aumentar la concentración y la motilidad de tus espermatozoides. Es importante que consuma una dieta sana llena de antioxidantes y que coma verduras todos los días. Alimentos como los albaricoques y los pimientos rojos tienen un alto contenido en vitamina A, que mejora la fertilidad masculina al nutrir un esperma más sano. Los hombres con carencias de esta vitamina tienden a tener espermatozoides lentos y perezosos.

Aperitivos/bebidas azucarados: varias veces a la semana El consumo excesivo de productos con alto contenido en azúcar puede provocar estrés oxidativo, que afecta negativamente a los niveles de testosterona y a la motilidad de los espermatozoides. Los tentempiés y bebidas azucarados también están muy relacionados con la obesidad y la baja fertilidad.
CONCLUSIÓN: Para mejorar la calidad del esperma, manténgase alejado de la comida rápida, los alimentos procesados y los aperitivos o bebidas azucarados. Debe seguir una dieta sana y prudente que contenga los superalimentos necesarios para una buena producción de esperma. Consulta nuestra guía sobre Superalimentos para la fertilidad masculina. Para orientación personalizada y apoyo sobre cómo puede empezar a mejorar su salud espermática, consulte el Campo de entrenamiento.


El calor directo puede inhibir la producción óptima de esperma y causar daños en el ADN espermático. A los espermatozoides les gustan los ambientes que están un par de grados por debajo de la temperatura corporal. Evite el sobrecalentamiento con mantas calientes, calentadores de asiento, calor de su ordenador portátil, duchas calientes y saunas.

Fumar cigarrillos

La exposición al humo del tabaco tiene importantes efectos negativos sobre la calidad del semen. El daño de los cigarrillos y la nicotina depende, por supuesto, de cuántos cigarrillos fume al día y durante cuánto tiempo, pero incluso un consumo bajo (hasta 10 cigarrillos / día) puede inhibir la producción de esperma sano.  

CONCLUSIÓN: Manténgase lo más alejado posible del consumo de cigarrillos si le preocupan su salud general y su fertilidad. Leer más aquí.

Teléfono móvil

Cuando llevas el móvil en el bolsillo delantero, tus testículos están expuestos a radiaciones electromagnéticas que, según los estudios, dañan los espermatozoides. Ponte el móvil en el bolsillo trasero del pantalón o en el bolsillo de la chaqueta.


Existe una clara relación entre la obesidad y la reducción de la calidad del esperma. Al menos en parte, esto se debe a que los hombres obesos pueden tener perfiles hormonales reproductivos anormales, lo que puede perjudicar la producción de esperma y provocar infertilidad. 

Un IMC superior a 30 puede provocar varios procesos en el organismo (sobrecalentamiento, aumento del estrés oxidativo en los testículos, daños en el ADN de los espermatozoides, disfunción eréctil) que pueden repercutir negativamente en la fertilidad masculina. Esto puede acarrear problemas a la hora de intentar concebir.  

CONCLUSIÓN: El IMC es uno de los factores de riesgo que influyen en la calidad del semen y, por ejemplo, en la movilidad de los espermatozoides.  


Una cerveza o un vaso de vino de vez en cuando no perjudican realmente la calidad del esperma. Pero el consumo excesivo de alcohol (más de 20 unidades a la semana) puede reducir la producción de espermatozoides de formación normal, necesarios para el éxito del embarazo.

CONCLUSIÓN: Si quiere estar seguro, no consuma más de 14 unidades de alcohol a la semana. Para más información sobre cómo puede afectar el alcohol a la fertilidad masculina, echa un vistazo a nuestro blog: "Alcohol y calidad del esperma".


Los estudios demuestran que las mujeres menores de 35 años y los hombres menores de 40 tienen más posibilidades de quedarse embarazados. Los hombres pueden producir espermatozoides prácticamente durante toda su vida, pero el ADN de los espermatozoides es más frágil y propenso a dañarse después de los 40 años.

A medida que los hombres envejecen, sus testículos tienden a hacerse más pequeños y blandos, lo que provoca una disminución de la calidad y la producción de esperma. Estos cambios se deben en parte a una disminución relacionada con la edad del nivel de testosterona, que desempeña un papel muy importante en el esperma.

producción. Una mayor edad masculina (>40 años) no sólo se asocia a un descenso de la producción de espermatozoides, sino también a una mayor fragmentación del ADN espermático y a un empeoramiento de la morfología (forma) y la motilidad (movimiento). Estos efectos negativos hacen que los espermatozoides sean menos aptos para la fecundación del óvulo.

CONCLUSIÓN: con una edad inferior a 40 años, no hay que preocuparse mucho por la edad como factor en sí mismo. Sin embargo, los estudios han demostrado un lento declive a partir de los 30-35 años

y si tiene más de 40 años, la calidad de su esperma puede verse afectada debido al aumento de los daños en el ADN espermático, lo que provoca una disminución de la motilidad y la concentración de espermatozoides. Recuerde que no se puede evaluar la calidad de una muestra de esperma con sólo mirarla, para ello es necesario realizar un análisis de esperma.