Causes of low sperm count

What causes low sperm count
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Has your sperm test indicated you might have a low sperm count? This can be a tough and sometimes shocking thing to hear – but it doesn’t mean that fatherhood is off the cards. To understand the best way to deal with low sperm count, it’s firstly important to understand what could be causing it. There’s a whole range of factors that can lead to low sperm count – from genetics and medical conditions to poor diet and unhealthy lifestyle habits. Here we lay out some of the key causes of this specific male fertility issue – and give some advice on how to deal with them.

Lifestyle factors that could cause low sperm count

Lifestyle factors that could cause low sperm count

The good news is that in some cases, sperm count can be improved by adapting your lifestyle. If your low sperm count is influenced by lifestyle factors, you could see an improvement in a pretty short space of time – if these factors are addressed. Sperm regenerates every 72 days, so if your sperm count is looking a little low, it’s a good idea to adopt a healthy lifestyle that your swimmers will love (and make some changes if you aren’t) and then test 3 months later to see if things have improved. Here are some key lifestyle factors to consider:

Poor diet

There are certain foods that are the enemy of sperm health – and could be one of the causes of low sperm count. If your diet consists of lots of foods that are processed, high in sugar or full of trans fats, you should try to cut them out. Whilst snacks and treats are ok once in a while, try to reduce your intake and instead focus on eating some of these sperm superfoods. One of the most important diet habits is getting enough fruits and vegetables and you should be aiming for at least 5 servings a day.

Unhealthy weight

Research has indicated that overweight men are 11% more likely to have a low sperm count compared to men with a healthy BMI. Likewise, obese men were 42% more likely to have a low sperm count than their normal-weight peers and 81% more likely to produce no sperm – so keeping your weight in an optimal range is important if you are hoping to start a family. Maintaining a healthy diet is the most important thing in helping you reach your healthy weight goals and regular exercise can also play a part – as well as improving your cardiovascular health and circulation. 

Bad habits

We know that smoking, taking drugs and drinking alcohol excessively is not good for our overall wellbeing – and these things could also have an impact on your sperm health. If you are faced with low sperm count, try cutting back on these harmful habits and you may see an improvement over time!


Certain medications including testosterone replacement therapy, anabolic steroids and antidepressants could have an impact on your sperm health. You should never stop taking your medications without consulting your doctor,  but if you explain your sperm count is low and you’re concerned the medication could be impacting your fertility, they may be able to advise an alternative course of treatment whilst you’re trying to conceive

Hot Balls!

Sperm cells tend to die when they are exposed to too much heat – which can obviously play a part in lowering your sperm count. If you’ve been hitting the saunas and hot tubs, wearing tight underwear or doing lots of sport that crushes your balls for extended periods of time (aka cycling) this could be part of the reason your sperm count is low.


“Low sperm quality due to lifestyle factors is among the cases of “unexplained”. Several lifestyle factors such as smoking, obesity and low exercise level have been shown to have a negative impact on sperm count and motility.

Dr Fatin Willendrup, responsable des affaires médicales chez ExSeed Health


Medical causes of low sperm count


Spermatocele – Everything You Need To Know

Most causes of low sperm count run a little deeper than your lifestyle choices. Certain medical conditions impact your sperm production or the journey of your sperm from testicles to your semen. Here are some you should be aware of.


One of the most common medical conditions to cause low sperm count is varicocele. This is basically when the veins surrounding the testicles and epididymis become enlarged, which makes it difficult for the testicles to regulate their heat – damaging your sperm cells. Around 1 in 6 men will have a varicocele at some point in their lives and whilst there are sometimes symptoms – like a swollen scrotum – many go undiagnosed until they start to impact fertility. However, if caught early, they can often be rectified with a simple surgery, and in many cases, sperm count can return to normal. We’ve written a handy guide to varicoceles here – but if you are concerned you may have one, definitely speak to your doctor ASAP.

Retrograde Ejaculation

Some conditions like diabetes and certain surgeries involving the urethra, bladder or prostate can lead to something called retrograde ejaculation. This basically means that when you orgasm, your semen goes into your bladder rather than out of your penis. This not only results in low sperm count but could also mean you have low sperm volume. If you’re concerned that retrograde ejaculation could be causing low sperm count – speak to your doctor. There are surgeries and assisted fertility treatments that can help you!

CBAVD (Congenital Bilateral Aplasia of Vas Deferens)

This fairly rare condition occurs when the tubes that carry sperm cells out of the testes (also known as the vas deferens) do not develop properly. In most cases the testicles develop and function normally – so sperm cells are present – but they do not become part of your semen, which can lead to a low sperm count result. Whilst this can be an intimidating diagnosis, in many cases, it is still possible to become a father thanks to assisted fertility treatments that can extract semen directly from the testicles for use in ICSI.

Genetic causes of low sperm count

Sometimes the reason behind your low sperm count is a little more complex than not getting enough vitamins in your diet. Some men who experience low sperm count and infertility are impacted by genetic defects that can cause sperm count and quality to be abnormal. Some of the most important ones to be aware of are:

Klinefelter Syndrome

Most men have XY chromosomes, but men with Klinefelter syndrome have an extra X chromosome – giving them XXY. This condition is more common than you may think with 1 in every 500-1000 guys having it. Men with Klinefelter syndrome often have very low testosterone levels, and might also find they have very low sperm count – which can impact their chances of conceiving naturally. There is no ‘cure’ for Klinefelter but some men can have sperm extracted directly from their testicles and used to fertilise eggs through assisted intracytoplasmic sperm injection (ICSI.)

Cystic Fibrosis Gene

Cystic fibrosis impacts over 70,000 people worldwide – with trouble breathing being the most well-known symptom. However, research has identified different forms of cystic fibrosis which can impact fertility in men. Men with this type of cystic fibrosis do not have a vas deferens, the tube that carries sperm from the testicles to the urethra – which would indicate a low or no sperm count on a test. In many cases, the sperm is being produced normally, but it is not coming out in the semen – so sperm cells could be extracted directly from the testicles and used in assisted fertility treatments (ICSI).

Y Chromosome Microdeletions

A less common genetic cause of low sperm count is Y Chromosome Microdeletions. Our genetic make-up is so complex and finely balanced, that if portions of the Y chromosome related to fertility are deleted –  it could have a knock-on effect on sperm count. The location of these deletions will determine whether a guy is totally infertile or if it’s possible to extract sperm from the testicle for use in assisted fertility.

Genetic counselling and donor sperm

Whilst with some genetic conditions there is the possibility of conception through assisted fertility treatments – there are other factors to consider. As genetic anomalies are hereditary, some men decide not to father children with their own sperm so as not to pass the condition or syndrome on. Whilst this can be a difficult decision to make, many would-be fathers want to protect their children from fertility or health issues down the line – and potentially life-threatening conditions such as cystic fibrosis. If you are diagnosed with a genetic condition like the ones mentioned above, you should be offered genetic counselling – and this is a safe space for you to discuss your options and various other routes to parenthood, including using donor sperm.

If you have received a low sperm count result through your ExSeed test, there is plenty of support available. You can follow our 90 Day Bootcamp to help you address key lifestyle factors, or chat to one of our medical experts who can give tailored advice on your next steps.

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CONCLUSION : Essayez d'intégrer l'exercice dans votre programme hebdomadaire pour vous assurer de faire de l'exercice au moins deux fois par semaine. Nous recommandons une combinaison d'entraînement cardio et d'exercices de musculation. Plus d'informations sur l'exercice et la fertilité masculine sur notre blog.


Restauration rapide
Les aliments transformés nuisent à la santé des cellules productrices de sperme et provoquent un stress oxydatif, ce qui entraîne une baisse de la qualité du sperme. Une consommation importante de malbouffe (chaque semaine) peut augmenter la probabilité d'infertilité, car les hommes qui consomment de grandes quantités d'aliments malsains risquent d'avoir un sperme de mauvaise qualité. En plus de nuire à votre fertilité, la malbouffe fait grossir votre tour de taille, nuit à votre système cardiovasculaire et à vos reins, entre autres.

Manger plus de fruits et de légumes peut augmenter la concentration et la mobilité de vos spermatozoïdes. Il est important que vous ayez une alimentation saine, riche en antioxydants, et que vous mangiez des légumes tous les jours. Les aliments tels que les abricots et les poivrons rouges sont riches en vitamine A, qui améliore la fertilité masculine en favorisant la santé des spermatozoïdes. Les hommes qui présentent une carence en cette vitamine ont tendance à avoir des spermatozoïdes lents et paresseux.

En-cas/boissons sucrés : plusieurs fois par semaine La consommation excessive d'articles à forte teneur en sucre peut entraîner un stress oxydatif, qui a un impact négatif sur les niveaux de testostérone et la motilité des spermatozoïdes. Les collations et les boissons sucrées sont également fortement associées à l'obésité et à une faible fertilité.
CONCLUSION : Pour améliorer la qualité du sperme, évitez les fast-foods, les aliments transformés et les collations ou boissons sucrées. Vous devez mettre en place un régime alimentaire sain et prudent, rempli de super aliments nécessaires à une bonne production de sperme. Consultez notre guide pour Super aliments pour la fertilité masculine. Pour orientation personnalisée et un soutien sur la manière dont vous pouvez commencer à améliorer la santé de votre sperme, consultez la page Bootcamp.


La chaleur directe peut empêcher la production optimale de sperme et endommager l'ADN des spermatozoïdes. Les spermatozoïdes aiment les environnements dont la température est inférieure de quelques degrés à celle du corps. Évitez la surchauffe des couvertures chaudes, des sièges chauffants, de la chaleur de votre ordinateur portable, des douches chaudes et des saunas.

Fumer des cigarettes

L'exposition à la fumée de tabac a des effets négatifs importants sur la qualité du sperme. Les dommages causés par les cigarettes et la nicotine dépendent bien sûr du nombre de cigarettes que vous fumez par jour et pendant combien de temps, mais même une faible consommation (jusqu'à 10 cigarettes/jour) peut inhiber la production de sperme sain.  

CONCLUSION : Restez aussi loin que possible de la cigarette si vous vous souciez de votre santé générale et de votre fertilité. Lire la suite ici.

Téléphone portable

Lorsque vous avez votre téléphone portable dans votre poche avant, vos testicules sont exposés aux rayonnements électromagnétiques, dont les études ont montré qu'ils endommagent les spermatozoïdes. Mettez votre téléphone dans la poche arrière de votre pantalon ou dans la poche de votre veste.


Il existe un lien évident entre l'obésité et la réduction de la qualité du sperme. Cela s'explique, du moins en partie, par le fait que les hommes obèses peuvent présenter des profils hormonaux reproductifs anormaux, ce qui peut nuire à la production de sperme et entraîner l'infertilité. 

Un IMC supérieur à 30 peut entraîner plusieurs processus dans le corps (surchauffe, augmentation du stress oxydatif dans les testicules, dommages à l'ADN des spermatozoïdes, dysfonctionnement érectile) qui peuvent avoir un impact négatif sur la fertilité masculine. Cela peut entraîner des problèmes lors des tentatives de conception.  

CONCLUSION : L'IMC est l'un des facteurs de risque qui influencent la qualité du sperme et, par exemple, la motilité des spermatozoïdes.