Fibrosis quística y fertilidad masculina

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Cystic Fibrosis is a condition that affects around 100,000 people around the world – and 50% of those are men. The condition has far reaching effects on the health and lifestyle of people who suffer from it – but can it affect your fertility?

What is Cystic Fibrosis?

Cystic Fibrosis (sometimes known as CF) is a medical condition which results in severe damage to the lungs as well as impacting the digestive system and other organs in the body. The disorder affects the production of mucus, sweat and digestive juices in the stomach.

For people without CF, these fluids are usually thin and slippery. However, those with cystic fibrosis have a defective gene that causes these fluids to become thick and sticky. This causes a build up of mucus in the lungs and in the pancreas, and means that tubes, ducts and passageways become clogged up. This makes it hard for them to breathe and also impacts other bodily functions.

Respiratory issues are caused by a buildup of mucus on the lungs, and people with CF often find that they have shortness of breath and struggle with recurrent chest infections. People with CF also often have various digestive issues – this is because mucus also clogs the pancreas stopping enzymes needed for proper digestion from reaching the gut.

People with CF sadly have a lower life expectancy, however thanks to medical advancements they are living longer and some manage to lead relatively normal lives – although they do require daily care and regular care and medical interventions.


Is Cystic Fibrosis hereditary?

Cystic Fibrosis is a hereditary disorder, caused by a defective gene that affects the way salt and water move in and out of cells. You cannot ‘catch’ cystic fibrosis, but instead are born with the condition, if both parents are carriers of the faulty gene.

It’s estimated that 1 in 25 people in the UK are carriers of the recessive CF gene. That doesn’t necessarily mean that a parent will have Cystic Fibrosis themselves.

If both parents are carriers, there’s a:

  • A 50% chance the child will inherit a faulty gene from one parent and become a carrier of the gene
  • A 25% chance the child won’t inherit any faulty genes and won’t have cystic fibrosis or be able to pass it on
  • A 25% chance the child will inherit the faulty gene from both parents and have cystic fibrosis themselves

If one parent has cystic fibrosis and the other is a carrier, there’s a:

  • 50% chance the child will be a carrier of the faulty gene but won’t have the condition
  • 50% chance the child will have cystic fibrosis

Does Cystic Fibrosis impact fertility in women?

Generally speaking, women with CF are still fertile and the vast majority are able to conceive naturally with 12 months of trying. However, there are a couple of side effects of the condition that can make it a little harder.

Firstly, their cervical mucus is often thicker than the mucus of someone who doesn’t have the condition. Cervical mucus plays an important role in helping sperm cells swim towards the egg, and when it is thick and sticky it can make it more difficult for them to get there!

The digestive issues associated with CF can also cause issues with ovulation, and some women with CF notice that they have irregular menstrual cycles.

Whilst these two factors can contribute to a more difficult TTC journey it is still definitely possible to get pregnant and give birth to a healthy baby if you have Cystic Fibrosis. Yoru medical team and fertility specialists will be able to advise you on the best plan of action if you are struggling.

Does Cystic Fibrosis impact fertility in men?

Unfortunately for men, the issues around Cystic Fibrosis and fertility are more complex. Over 97% of men with Cystic Fibrosis are classed as infertile – although 90% of them can produce healthy sperm. So what is causing the fertility issues?

Infertility in men with cystic fibrosis is almost always attributed to a lack of a vital part of the male reproductive system – the Vas Deferens. The Vas Deferens is a long canal connecting the epididymis (a coiled tube that stores sperm after it’s produced in the testicles) into the pelvic cavity. The role of the Vas Deferens is to transport mature sperm calls from the epididymis into the urethra ready for ejaculation.

If you don’t have a Vas Deferens, you will likely have a condition known as congenital bilateral absence of the vas deferens (CBAVD). This is extremely common in men with Cystic Fibrosis. If you have CBAVD, then even if you are producing healthy sperm, there is no way for them to make it into your ejaculate, which means there will be no sperm cells in your semen sample (and no sperm cells able to fertilise an egg during sex).


Fertility treatment options for men with Cystic Fibrosis

Having no sperm cells in your semen is obviously going to make a fertility journey more difficult. But the good news is that if you are producing healthy sperm cells, it is possible to have biological children of your own – you just will need a helping hand.

Surgical sperm extraction can remove sperm cells from the testicles or epididymus and these sperm can be used in assisted fertility treatments such as ICSI and IVF.

There are various surgical options for extracting sperm cells including.

MESA – Microsurgical Epididymal Sperm Aspiration. Surgery done under general anaesthetic to remove sperm cells directly from the epididymis.
PESA – Percutaneous Epididymal Sperm Aspiration – similar to MESA but less complicated and less expensive, a needle is used to extract the sperm so it can be done under local anaesthetic.
TESE – Testicular Sperm Extraction – Surgery where tissues is taken directly from the testicles and sperm cells extracted.
TESA – Testicular Sperm Aspiration – Similar to TESE but is done using a needle so is less intrusive and can be done with local anaesthetic.

If healthy sperm cells are found during any of the above procedures, then they can be used in fertility treatments and you are one step closer to building your family.


What if I’m a carrier of CF genes? Will this affect my fertility?

If you are a carrier of the mutated gene that causes Cystic Fibrosis, there is a chance your fertility could be affected – even if you have no other symptoms of the condition. Investigación has indicated that men with the condition Azoospermia (no sperm cells in their semen) are twice as likely to be carriers of the mutated CF gene. Some men who carry this recessive gene may also have CBAVD (no Vas Deferens).

Therefore, if you discover you have Azoospermia, it’s advisable to get screened for the CF gene. Likewise, if you discover you are a carrier of the CF gene, you should definitely look into getting your sperm tested. Many people show no outward signs of Azoospermia and only discover they have no sperm in their ejeculate once they start trying for s baby.

If you want to take a proactive approach to your health and fertility, our at-home sperm test can help. Learn more about our men’s fertility test and find out your Total Motile Sperm Count.

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Llevar pantalones y ropa interior ajustados

Los estudios demuestran que los hombres que llevan ropa interior más holgada tienen una mayor concentración de espermatozoides y un mayor recuento total de espermatozoides en comparación con los hombres que llevan ropa interior más ajustada. Así que deja la ropa ajustada y ponte algo holgado para dar aire a tus testículos.

CONCLUSIÓN: más información sobre cómo el calor puede afectar a la calidad del esperma aquí.


Además de una mayor tasa de mortalidad y diversas enfermedades, el estrés se asocia a una baja calidad del esperma. Se sabe que el estrés está asociado a niveles más bajos de testosterona y al estrés oxidativo, desempeñando ambos un papel esencial en la producción y el mantenimiento de espermatozoides sanos.

CONCLUSIÓN: Si te sientes estresado, te recomendamos que busques ayuda para tener una salud mental equilibrada. Para obtener una guía de gestión del estrés, descárguese el ExSeed gratis y empieza hoy mismo tu plan de acción personalizado.

Actividad física

Los estudios científicos demuestran que los hombres físicamente activos tienen mejores parámetros seminales que los inactivos. Los especialistas en fertilidad también afirman que la actividad física regular tiene efectos beneficiosos sobre los parámetros de fertilidad del esperma y que un estilo de vida de este tipo puede mejorar el estado de fertilidad de los hombres.

Dar prioridad al ejercicio puede ayudar a mejorar su salud general y dar lugar a espermatozoides sanos y de natación rápida que tienen buenas posibilidades de fecundar un óvulo.

CONCLUSIÓN: Intente incorporar el ejercicio en su programa semanal para asegurarse de hacer ejercicio al menos dos veces por semana. Recomendamos una combinación de entrenamiento cardiovascular y ejercicio de fuerza. Más información ejercicio y fertilidad masculina en nuestro blog.


Comida rápida
Los alimentos procesados dañan la salud de las células productoras de esperma y provocan estrés oxidativo, lo que conduce a una peor calidad del esperma. El consumo excesivo de comida basura (todas las semanas) puede aumentar la probabilidad de infertilidad, ya que los hombres que consumen grandes cantidades de alimentos poco saludables corren el riesgo de tener una mala calidad del esperma. Además de perjudicar la fertilidad, la comida basura agranda la cintura, daña el sistema cardiovascular y los riñones, entre otras cosas.

Comer más fruta y verdura puede aumentar la concentración y la motilidad de tus espermatozoides. Es importante que consuma una dieta sana llena de antioxidantes y que coma verduras todos los días. Alimentos como los albaricoques y los pimientos rojos tienen un alto contenido en vitamina A, que mejora la fertilidad masculina al nutrir un esperma más sano. Los hombres con carencias de esta vitamina tienden a tener espermatozoides lentos y perezosos.

Aperitivos/bebidas azucarados: varias veces a la semana El consumo excesivo de productos con alto contenido en azúcar puede provocar estrés oxidativo, que afecta negativamente a los niveles de testosterona y a la motilidad de los espermatozoides. Los tentempiés y bebidas azucarados también están muy relacionados con la obesidad y la baja fertilidad.
CONCLUSIÓN: Para mejorar la calidad del esperma, manténgase alejado de la comida rápida, los alimentos procesados y los aperitivos o bebidas azucarados. Debe seguir una dieta sana y prudente que contenga los superalimentos necesarios para una buena producción de esperma. Consulta nuestra guía sobre Superalimentos para la fertilidad masculina. Para orientación personalizada y apoyo sobre cómo puede empezar a mejorar su salud espermática, consulte el Campo de entrenamiento.


El calor directo puede inhibir la producción óptima de esperma y causar daños en el ADN espermático. A los espermatozoides les gustan los ambientes que están un par de grados por debajo de la temperatura corporal. Evite el sobrecalentamiento con mantas calientes, calentadores de asiento, calor de su ordenador portátil, duchas calientes y saunas.

Fumar cigarrillos

La exposición al humo del tabaco tiene importantes efectos negativos sobre la calidad del semen. El daño de los cigarrillos y la nicotina depende, por supuesto, de cuántos cigarrillos fume al día y durante cuánto tiempo, pero incluso un consumo bajo (hasta 10 cigarrillos / día) puede inhibir la producción de esperma sano.  

CONCLUSIÓN: Manténgase lo más alejado posible del consumo de cigarrillos si le preocupan su salud general y su fertilidad. Leer más aquí.

Teléfono móvil

Cuando llevas el móvil en el bolsillo delantero, tus testículos están expuestos a radiaciones electromagnéticas que, según los estudios, dañan los espermatozoides. Ponte el móvil en el bolsillo trasero del pantalón o en el bolsillo de la chaqueta.


Existe una clara relación entre la obesidad y la reducción de la calidad del esperma. Al menos en parte, esto se debe a que los hombres obesos pueden tener perfiles hormonales reproductivos anormales, lo que puede perjudicar la producción de esperma y provocar infertilidad. 

Un IMC superior a 30 puede provocar varios procesos en el organismo (sobrecalentamiento, aumento del estrés oxidativo en los testículos, daños en el ADN de los espermatozoides, disfunción eréctil) que pueden repercutir negativamente en la fertilidad masculina. Esto puede acarrear problemas a la hora de intentar concebir.  

CONCLUSIÓN: El IMC es uno de los factores de riesgo que influyen en la calidad del semen y, por ejemplo, en la movilidad de los espermatozoides.  


Una cerveza o un vaso de vino de vez en cuando no perjudican realmente la calidad del esperma. Pero el consumo excesivo de alcohol (más de 20 unidades a la semana) puede reducir la producción de espermatozoides de formación normal, necesarios para el éxito del embarazo.

CONCLUSIÓN: Si quiere estar seguro, no consuma más de 14 unidades de alcohol a la semana. Para más información sobre cómo puede afectar el alcohol a la fertilidad masculina, echa un vistazo a nuestro blog: "Alcohol y calidad del esperma".


Los estudios demuestran que las mujeres menores de 35 años y los hombres menores de 40 tienen más posibilidades de quedarse embarazados. Los hombres pueden producir espermatozoides prácticamente durante toda su vida, pero el ADN de los espermatozoides es más frágil y propenso a dañarse después de los 40 año