Unfair Fertility Treatment Barriers for the LGBTQ+ Community

Unfair Fertility Treatment Barriers For The LGBTQ+ Community
Facebook
Twitter
LinkedIn
E-mail

In 2022, it may seem like we have made lots of progress when it comes to supporting members of the LGBTQ+ community on their road to parenthood. In society and on social media, there are more diverse examples of family life than ever before and medical advancements have made it possible for same-sex couples to become parents and even for men to carry their babies.

However, it would be naive to think that there are still not huge disparities in how fertility support is offered – and that LGBTQ+couples are getting a rough deal. Here are just 4 examples of discriminatory barriers LGBTQ+ couples face, if and when they decide to become parents.

Harder forLGBTQ+ couples to get IVF on the NHS

We are all aware that the NHS postcode lottery is unfair. In England, the country is split into separate Clinical Commissioning Groups (CCGs) – and each CCG has its own rules on how to assign free IVF treatment. It means that some couples can have more NHS-funded support, depending on where they live – in some areas you can have three rounds whereas elsewhere it’s only one. This process affects many couples and definitely needs to change, but for LGBTQ+ couples it is even more unjust.

Most of the time, heterosexual couples qualify for NHS-funded IVF if they can’t conceive after two years of unprotected sex. However, in many CCGs, female LGBTQ+ couples and single women have to self-fund private rounds of artificial insemination before they can even be considered for free treatment. This process is not only long and stressful, but it can also be incredibly expensive – which brings us to our second point…

Home Insemination is increasingly expensive

Whilst at-home insemination might sound simple – it’s far from it – and can come with lots of risks and/or a huge bill. In 2005, rules were changed which means it’s no longer possible for sperm from sperm banks to be shipped to private homes. That means that if you want to go through artificial insemination you have two options.

One is to use sperm from a sperm bank and have the insemination done at a clinic. This comes with lots of costs involved. A vial of donor sperm costs around £1000 and that’s before you even pay for the insemination process itself.

The other option is to use a private sperm donor – and for some couples, this is the right choice and one they are happy with. You might decide to choose a donor who is a close friend or family member, so you and your child can have an ongoing relationship with them and it’s a lot more affordable than going through a clinic. However, private sperm donation can also come with risks. There can be legal complexities when using a known donor and you can’t always be sure that the sperm has been tested for STIs or that the donor hasn’t already fathered multiple children (in clinics there is a limit). There is also a growing number of men who offer sperm donation via social media. Whilst some of these guys are offering to do this with good intentions – there are some people out there using it as an opportunity to prey on vulnerable couples. You can read more about private sperm donation here.

In forcing LGBTQ+ couples to go through artificial insemination before they can get any support for IVF, we’re putting them in a tough situation – spend thousands of pounds on treatment or put yourself at risk.

Other countries banning LGBTQ+ couples completely

For heterosexual couples, when NHS funding is not available – or if they are struggling to pay for expensive private treatments – they do have another option: go for IVF abroad. IVF in other countries is often a lot cheaper than treatments in the UK – and significantly cheaper than in the States.

However, for LGBTQ+ couples, their options for cheaper IVF are limited as there are still some countries that refuse to help them. Popular countries for affordable IVF – such as Greece and Turkey – still have discriminatory legislation that means same-sex couples can’t access affordable treatment. Even if in the UK we are constantly working towards improved gay rights, for couples to have complete equality when it comes to fertility, it’s essential that other countries follow suit and at least make it possible for LGBTQ+ couples to attempt IVF.

Trans Fertility Preservation

It’s not only IVF that is controlled by CCGs. Other processes involved in fertility treatments – including fertility preservation – are also impacted by geography. This can be a big problem for members of the trans community.

In the UK, if you are having medical treatment that could affect your fertility – for example, radiotherapy for cancer – you will be offered the option to freeze sperm or eggs for free on the NHS. However, there is no blanket rule to support those transitioning, despite the fact that their fertility will definitely be affected as they go through the process.

Once again, the chances of you getting affordable support are dictated by your local CCGs, but even then the chances of receiving help are low. At present, the National Institute for Health and Care Excellence (NICE) guidelines – which provides advice to CCGs on who should be treated on the NHS, does not provide guidance around fertility preservation for people with gender dysphoria.

It’s clear that for LGBTQ+ people, the road to parenthood is not always easy – and it certainly isn’t cheap. We need to keep pushing for fair fertility treatment for all, no matter who they are and who they love.

Facebook
Twitter
LinkedIn
E-mail

Mere til udforske

Endometriose og fertilitet
Fertilitet

Guide til Endometriose og fertilitet

Endometriose er en tilstand, der rammer 1 ud af 10 kvinder og personer med menstruation, men den bliver ofte fejldiagnosticeret og misforstået. Mens mange kvinder med endometriose kan blive gravide på naturlig vis, er der en chance for, at tilstanden kan påvirke en fertilitet.

Læs mere "
cervikal slim og fertilitetsvindue
Fertilitet

Livmoderhalsslim og fertilitetsvinduet

Hvad er det med livmoderhalsslim? Hvis du er en fyr, er livmoderhalsslim måske ikke noget, du kender til, men det kan faktisk være den magiske ingrediens, der hjælper dig på din fertilitetsrejse. Her vil vi bringe dig op

Læs mere "

Brug af stramme bukser og undertøj

Undersøgelser viser, at mænd, der bærer løsere undertøj, har en højere sædkoncentration og et højere samlet antal sædceller sammenlignet med mænd, der bærer strammere undertøj. Så smid det stramme tøj og tag noget løst tøj på for at give dine testikler lidt luft.

KONKLUSION: Få mere at vide om, hvordan varme kan påvirke sædkvaliteten her.

Stress

Ud over en højere dødelighed og forskellige sygdomme er stress forbundet med lav sædkvalitet. Stress er kendt for at være forbundet med lavere testosteronniveauer og oxidativ stress, der begge spiller en vigtig rolle i produktionen og opretholdelsen af sunde sædceller.

KONKLUSION: Hvis du føler dig stresset, anbefaler vi, at du får hjælp, så du kan få et afbalanceret mentalt helbred. Du kan downloade en vejledning i stresshåndtering i ExSeed-appen gratis, og start din personlige handlingsplan i dag.

Fysisk aktivitet

Videnskabelige undersøgelser viser, at mænd, der er fysisk aktive, har bedre sædparametre end mænd, der er inaktive. Fertilitetsspecialister siger også, at regelmæssig fysisk aktivitet har en gavnlig indvirkning på sædets fertilitetsparametre, og at en sådan livsstil kan forbedre mænds fertilitetsstatus.

Hvis du prioriterer motion, kan du forbedre dit generelle helbred og få sunde, hurtigt svømmende sædceller, der har gode chancer for at befrugte et æg.

KONKLUSION: Prøv at indarbejde motion i din ugentlige planlægning, så du sikrer, at du træner mindst to gange om ugen. Vi anbefaler en kombination af konditionstræning og styrketræning. Læs mere om motion og mandlig fertilitet på vores blog.

Ernæring

Fastfood
Forarbejdede fødevarer skader sædproducerende cellers sundhed og forårsager oxidativ stress, hvilket fører til dårligere sædkvalitet. Et stort forbrug af junkfood (hver uge) kan øge sandsynligheden for infertilitet, da mænd, der indtager store mængder usund mad, er i risiko for at få dårlig sædkvalitet. Ud over at skade din frugtbarhed øger junkfood din talje, skader dit hjerte-kar-system, dine nyrer og meget mere.

Grøntsager
Hvis du spiser mere frugt og grøntsager, kan du øge din sædkoncentration og motilitet. Det er vigtigt, at du spiser en sund kost fyldt med antioxidanter, og at du spiser grøntsager hver dag. Fødevarer som abrikoser og røde peberfrugter har et højt indhold af A-vitamin, som forbedrer mænds fertilitet ved at nære sundere sædceller. Mænd, der har mangel på dette vitamin, har tendens til at have langsomme og sløve sædceller.

Sukkerholdige snacks/drikkevarer: flere gange om ugen Overdreven indtagelse af sukkerholdige produkter kan føre til oxidativt stress, hvilket har en negativ indvirkning på testosteronniveauet og sædmotiliteten. Sukkerholdige snacks og drikkevarer er også i høj grad forbundet med fedme og lav frugtbarhed.
KONKLUSION: For at øge sædkvaliteten skal du holde dig fra fastfood, forarbejdede fødevarer og sukkerholdige snacks eller drikkevarer. Du skal implementere en sund og fornuftig kost fyldt med de nødvendige superfoods, der er nødvendige for en god sædproduktion. Tjek vores guide til Superfoods til mandlig fertilitet. Til personlig vejledning og støtte til, hvordan du kan begynde at forbedre din sædkvalitet, kan du tjekke den Bootcamp.

Varme

Direkte varme kan hæmme optimal sædproduktion og forårsage DNA-skader på sædceller. Sædceller kan lide omgivelser, der er et par grader lavere end kropstemperaturen. Undgå overophedning fra varme tæpper, sædevarmere, varme fra din bærbare computer, varme brusere og saunaer.

Cigaretrøgning

Eksponering for tobaksrøg har betydelige negative virkninger på sædkvaliteten. Skaden af cigaretter og nikotin afhænger naturligvis af, hvor mange cigaretter du ryger om dagen og hvor længe, men selv et lavt forbrug (op til 10 cigaretter/dag) kan hæmme en sund sædproduktion.  

KONKLUSION: Hold dig så langt væk fra cigaretrygning som muligt, hvis du er interesseret i dit generelle helbred og din fertilitet. Læs mere her.

Mobiltelefon

Når du har din mobiltelefon i din forlomme, udsættes dine testikler for elektromagnetisk stråling, som undersøgelser har vist, at den skader sædcellerne. Læg din telefon i baglommen på dine bukser eller i din jakkelomme.

BMI

Der er en klar sammenhæng mellem fedme og nedsat sædkvalitet. Dette skyldes i det mindste til dels, at overvægtige mænd kan have unormale reproduktive hormonprofiler, hvilket kan forringe sædproduktionen og føre til infertilitet. 

Et BMI på over 30 kan føre til flere processer i kroppen (overophedning, stigning i oxidativ stress i testiklerne, DNA-skader på sædcellerne, erektil dysfunktion), som kan have en negativ indvirkning på mandens fertilitet. Dette kan resultere i problemer, når man forsøger at blive gravid.  

KONKLUSION: BMI er en af de risikofaktorer, der påvirker sædkvaliteten og f.eks. sædmotiliteten.  

Alkohol

En øl eller et glas vin i ny og næ skader ikke rigtig sædkvaliteten. Men overdreven alkoholindtagelse (mere end 20 enheder om ugen) kan reducere produktionen af normalt dannede sædceller, som er nødvendige for en vellykket graviditet.

KONKLUSION: Hvis du vil være sikker, skal du holde dig under 14 enheder alkohol om ugen. Du kan få flere oplysninger om, hvordan alkohol kan påvirke mænds fertilitet, ved at se vores blog: "Alkohol og sædkvalitet".

Alder

Undersøgelser viser, at kvinder under 35 år og mænd under 40 år har en større chance for at blive gravide. Mænd kan producere sædceller næsten hele livet igennem, men sædcellens DNA er mere skrøbeligt og udsat for skader efter 40-årsalderen.

Efterhånden som mænd bliver ældre, har deres testikler tendens til at blive mindre og blødere, hvilket resulterer i et fald i sædkvalitet og -produktion. Disse ændringer skyldes til dels et aldersrelateret fald i testosteronniveauet, som spiller en meget vigtig rolle for sædcellerne.

produktion. Højere alder hos mænd (>40 år) er ikke kun forbundet med et fald i sædproduktionen, men også med øget DNA-fragmentering af sædcellerne og forringet morfologi (form) og motilitet (bevægelse). Disse negative virkninger gør sædcellerne mindre kvalificerede til befrugtning af æg.

KONKLUSION: Med en alder under 40 år skal du ikke bekymre dig så meget om alder som en faktor i sig selv. Undersøgelser har dog vist et langsomt fald efter 30-35 års alderen

og hvis du er over 40 år, kan din sædkvalitet blive påvirket på grund af øget DNA-skade i sædcellerne, hvilket resulterer i et fald i sædmotilitet og koncentration. Husk, at du ikke kan vurdere kvaliteten af en sædprøve ved blot at se på den - det kræver en sædanalyse.