Varicocele: la vostra guida di riferimento

Varicocele - La vostra guida di riferimento

Ever heard of varicocele? If you haven’t, don’t worry, you’re not alone. Despite being pretty common, the condition is not often spoken about or understood – until you find yourself in a doctor’s room being told you have one. 

Whilst varicoceles don’t usually call for concern, they can sometimes impact your fertility. That’s why it’s good to know what to look out for and what to expect if you develop one.

Here we’ll run through what varicoceles are, what risks they pose, and what treatments are available. 

So, what is a varicocele? 

The scrotum holds the testes and the epididymis – the tube which transports sperm. If you’ve read our blog “Temperatura dei testicoli: Come il calore influisce sulla fertilità” you’ll know that for optimum sperm production, testes need to have a temperature of 2-4°C lower than body temperature. Part of this is down to the pampiniform plexus – which is a network of veins surrounding the testicles and the epididymis. The pampiniform plexus acts through a “heat exchange” mechanism to cool down the scrotum.

A varicocele is when the pampiniform plexus becomes enlarged. It’s a condition which affects approximately 1 in 6 men (15%). A varicocele will usually be found on the left side of the scrotum, but can be on both sides or, in rare cases, just the right side.

What are the causes?

Varicoceles generally form during puberty when the testicles need a lot of blood flow for rapid maturation.

Experts currently think this is due to a defect in the valves which stops the regular blood flow to and from the testicles. This can then cause the blood to pool or flow backwards and cause a swell. 

Since they usually happen during puberty and are down to a random defect, there’s no sure way to prevent a varicocele. There’s also no link between varicoceles and any specific ethnic group or medical condition, so predicting who will develop varicoceles is near impossible.

That being said, hypertension and being overweight both increase the risk of blood pooling. Varicoceles usually come on between the ages of 15-25, but there’s a chance of developing one later in life. Keeping physically active and following a good diet can limit your chances of developing high blood pressure, which is good for your heart and lungs, as well as your balls!

What are the symptoms? 

The common symptoms of varicoceles:

  • swelling in the scrotumVaricocele
  • visibly twisted and enlarged veins in the scrotum, which can look like a bag of worms.

And less common:

  • a lump in one of the testicles
  • a dull pain in the scrotum


While most cases of varicocele happen between ages 15-25, it’s still important to practice regular self-examinations no matter your age. If you do feel changes or swelling of the veins, your doctor can diagnose a varicocele with a physical examination of your testicles, or a scrotal ultrasound. The ultrasound gives the doctor more detailed information about the varicocele, including its size.

Unusual changes in appearance or feel (especially in the testicles!) can’t go ignored and need to be reported to the doctor. 

Can varicoceles impact my fertility? 

The sad truth is yes, they can. While most men with a varicocele do not experience fertility issues, around 1 in 3 infertile men do have a varicocele.

Sperm production is all about balance and keeping the perfect conditions. So when the veins needed to regulate heat are swollen, it can get too hot for proper sperm production. Research shows that men with a varicocele often have lower sperm concentration and sperm quality, and that this gets worse with time as the varicocele increases in size. 

Varicoceles may also impact testosterone production, and lead to lower T levels. This isn’t always a concern for fertility or overall health, but lower testosterone levels can cause erectile dysfunction and fatigue among other issues. You can read more in our blog “Low Testosterone, Symptoms and Impact on Fertility” to learn more.

How can I be sure a varicocele isn’t impacting my fertility?

Since most varicoceles don’t cause serious pain, they go untreated or ignored after a diagnosis. This means if you’re living with a varicocele, you could be subfertile or even infertile without knowing it!

Without treatment, varicoceles won’t go away and can get progressively worse with age. This means it’s really important to keep an eye on your sperm health if you have varicoceles, especially if you’re currently trying to conceive.

An ExSeed home-test kit makes it easier than ever to monitor your sperm health. Not only can you test from the comfort of your home, but you can also receive detailed results of your sperm count and quality. ExSeed provides expert guidance to improve your fertility through lifestyle changes, and also offers support through the difficult journey of infertility.

Is there treatment that can help?

Most of the time, varicoceles aren’t something to worry about. Minor painkillers can usually manage any pain or discomfort. But if varicoceles are causing more serious pain or fertility issues, then there are options available for treatment:

Embolization. The doctor will insert a small needle into the varicocele to temporarily cut off the blood supply. It’s performed under local anaesthesia, so the patient is awake but won’t feel any pain. The procedure has a very easy and quick recovery, usually without much pain other than tenderness.

Embolization has a failure rate of around 3.2% to 18.9%, and is largely dependent on which side the varicocele is on. 

There’s also the option of microsurgery:

Varicocelectomy. Like embolization, a varicocelectomy blocks off the blood supply to the vein. A doctor will put the patient under general anaesthetic. There are just a few days of pain or tenderness during recovery. 

The good thing about surgery is it has a failure rate of less than 5%, and has been successful in increasing fertility for men suffering infertility due to varicocele. 


Varicoceles are pretty common but almost always start during puberty. So if your squeaky voice and acne phase is a distant memory, developing a varicocele is unlikely. But, it’s not impossible! Take care of your blood pressure by avoiding cigarettes, keeping physically active, and managing your emotional stress. 

If you have a varicocele and are worried about your fertility health, then an ExSeed sperm analysis is just one delivery away. 


Per saperne di più esplorare

Endometriosi e fertilità

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L'endometriosi è una patologia che colpisce 1 donna su 10 e le persone che hanno il ciclo mestruale, ma spesso viene diagnosticata in modo errato e fraintesa. Sebbene molte donne affette da endometriosi possano concepire in modo naturale, è possibile che la patologia abbia un impatto sulla fertilità.

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Indossare pantaloni e biancheria intima stretti

Gli studi dimostrano che gli uomini che indossano biancheria intima non aderente hanno una concentrazione di spermatozoi e un numero totale di spermatozoi più elevato rispetto agli uomini che indossano biancheria intima più stretta. Quindi, lasciate perdere gli abiti stretti e indossate qualcosa di largo per far prendere aria ai vostri testicoli.

CONCLUSIONE: per saperne di più su come il calore può influire sulla qualità dello sperma qui.

Lo stress

Oltre a un tasso di mortalità più elevato e a varie malattie, lo stress è associato a una bassa qualità dello sperma. È noto che lo stress è associato a una riduzione dei livelli di testosterone e allo stress ossidativo: entrambi svolgono un ruolo essenziale nella produzione e nel mantenimento di cellule spermatiche sane.

CONCLUSIONE: se vi sentite stressati, vi consigliamo di chiedere aiuto per avere una salute mentale equilibrata. Per una guida alla gestione dello stress, scaricate il L'applicazione ExSeed è gratuita e inizia oggi stesso un piano d'azione personalizzato.

Attività fisica

Studi scientifici dimostrano che gli uomini fisicamente attivi hanno parametri spermatici migliori rispetto a quelli inattivi. Gli specialisti della fertilità affermano inoltre che un'attività fisica regolare ha un impatto positivo sui parametri di fertilità dello sperma e che uno stile di vita di questo tipo può migliorare lo stato di fertilità degli uomini.

Dare priorità all'esercizio fisico può aiutare a migliorare la salute generale e a ottenere spermatozoi sani e veloci che hanno buone possibilità di fecondare un ovulo.

CONCLUSIONE: cercate di inserire l'esercizio fisico nel vostro programma settimanale in modo da garantire l'esercizio almeno due volte alla settimana. Si consiglia una combinazione di allenamento cardio e di esercizi di forza. Per saperne di più esercizio fisico e fertilità maschile sul nostro blog.


Fast Food
Gli alimenti trasformati danneggiano la salute delle cellule che producono sperma e causano stress ossidativo, con conseguente peggioramento della qualità dello sperma. Il consumo massiccio di cibo spazzatura (ogni settimana) può aumentare la probabilità di infertilità, poiché gli uomini che consumano grandi quantità di cibo non sano rischiano di avere una scarsa qualità dello sperma. Oltre a danneggiare la fertilità, il cibo spazzatura aumenta il girovita, danneggia il sistema cardiovascolare, i reni e altro ancora.

Mangiare più frutta e verdura può aumentare la concentrazione e la motilità degli spermatozoi. È importante seguire una dieta sana e ricca di antiossidanti e mangiare verdura ogni giorno. Alimenti come le albicocche e i peperoni rossi sono ricchi di vitamina A, che migliora la fertilità maschile nutrendo gli spermatozoi in modo più sano. Gli uomini carenti di questa vitamina tendono ad avere spermatozoi lenti e fiacchi.

Snack/bevande zuccherate: più volte alla settimana Il consumo eccessivo di prodotti ad alto contenuto di zucchero può portare a uno stress ossidativo che influisce negativamente sui livelli di testosterone e sulla motilità degli spermatozoi. Gli snack e le bevande zuccherate sono inoltre fortemente associati all'obesità e alla scarsa fertilità.
CONCLUSIONE: per aumentare la qualità dello sperma, è bene stare alla larga da fast food, cibi elaborati, snack o bevande zuccherate. È necessario attuare una dieta sana e prudente, ricca di superalimenti necessari per una buona produzione di sperma. Consultate la nostra guida Superalimenti per la fertilità maschile. Per guida personalizzata e di supporto su come iniziare a migliorare la salute del vostro sperma, consultate il sito Bootcamp.

Il calore

Il calore diretto può inibire la produzione ottimale di sperma e causare danni al DNA dello sperma. Gli spermatozoi amano ambienti con una temperatura di un paio di gradi inferiore a quella corporea. Evitate di surriscaldarvi con coperte calde, scaldasedie, calore del computer portatile, docce calde e saune.

Fumo di sigaretta

L'esposizione al fumo di tabacco ha effetti negativi significativi sulla qualità dello sperma. I danni delle sigarette e della nicotina dipendono ovviamente da quante sigarette si fumano al giorno e per quanto tempo, ma anche un uso ridotto (fino a 10 sigarette al giorno) può inibire la produzione di sperma sano.  

CONCLUSIONE: se avete a cuore la vostra salute generale e la vostra fertilità, state lontani dal fumo di sigaretta il più possibile. Per saperne di più qui.

Telefono cellulare

Quando si tiene il cellulare nella tasca anteriore, i testicoli sono esposti a radiazioni elettromagnetiche che, secondo alcuni studi, danneggiano le cellule spermatiche. Mettete il telefono nella tasca posteriore dei pantaloni o nella tasca della giacca.


Esiste una chiara associazione tra obesità e riduzione della qualità dello sperma. Almeno in parte ciò è dovuto al fatto che gli uomini obesi possono presentare profili ormonali riproduttivi anomali, che possono compromettere la produzione di sperma e portare all'infertilità. 

Un IMC superiore a 30 può portare a diversi processi nell'organismo (surriscaldamento, aumento dello stress ossidativo nei testicoli, danni al DNA dello sperma, disfunzione erettile) che possono avere un impatto negativo sulla fertilità maschile. Ciò può comportare problemi nel tentativo di concepire.  

CONCLUSIONE: l'IMC è uno dei fattori di rischio che influenzano la qualità dello sperma e, ad esempio, la motilità degli spermatozoi.  


Una birra o un bicchiere di vino ogni tanto non danneggiano la qualità dello sperma. Ma un consumo eccessivo di alcol (più di 20 unità a settimana) può ridurre la produzione di spermatozoi normalmente formati, necessari per il successo della gravidanza.

CONCLUSIONE: se volete essere sicuri, mantenetevi al di sotto delle 14 unità di alcol a settimana. Per ulteriori informazioni su come l'alcol può influire sulla fertilità maschile, consultate il nostro blog: "Alcool e qualità dello sperma".