Varicocele – your go-to guide

Varicocele – Your Go-To Guide

Ever heard of varicocele? If you haven’t, don’t worry, you’re not alone. Despite being pretty common, the condition is not often spoken about or understood – until you find yourself in a doctor’s room being told you have one. 

Whilst varicoceles don’t usually call for concern, they can sometimes impact your fertility. That’s why it’s good to know what to look out for and what to expect if you develop one.

Here we’ll run through what varicoceles are, what risks they pose, and what treatments are available. 

So, what is a varicocele? 

The scrotum holds the testes and the epididymis – the tube which transports sperm. If you’ve read our blog “Hodentemperatur: Wie sich Wärme auf die Fruchtbarkeit auswirkt” you’ll know that for optimum sperm production, testes need to have a temperature of 2-4°C lower than body temperature. Part of this is down to the pampiniform plexus – which is a network of veins surrounding the testicles and the epididymis. The pampiniform plexus acts through a “heat exchange” mechanism to cool down the scrotum.

A varicocele is when the pampiniform plexus becomes enlarged. It’s a condition which affects approximately 1 in 6 men (15%). A varicocele will usually be found on the left side of the scrotum, but can be on both sides or, in rare cases, just the right side.

Was sind die Ursachen?

Varicoceles generally form during puberty when the testicles need a lot of blood flow for rapid maturation.

Experts currently think this is due to a defect in the valves which stops the regular blood flow to and from the testicles. This can then cause the blood to pool or flow backwards and cause a swell. 

Since they usually happen during puberty and are down to a random defect, there’s no sure way to prevent a varicocele. There’s also no link between varicoceles and any specific ethnic group or medical condition, so predicting who will develop varicoceles is near impossible.

That being said, hypertension and being overweight both increase the risk of blood pooling. Varicoceles usually come on between the ages of 15-25, but there’s a chance of developing one later in life. Keeping physically active and following a good diet can limit your chances of developing high blood pressure, which is good for your heart and lungs, as well as your balls!

Was sind die Symptome? 

The common symptoms of varicoceles:

  • swelling in the scrotumVaricocele
  • visibly twisted and enlarged veins in the scrotum, which can look like a bag of worms.

And less common:

  • a lump in one of the testicles
  • a dull pain in the scrotum


While most cases of varicocele happen between ages 15-25, it’s still important to practice regular self-examinations no matter your age. If you do feel changes or swelling of the veins, your doctor can diagnose a varicocele with a physical examination of your testicles, or a scrotal ultrasound. The ultrasound gives the doctor more detailed information about the varicocele, including its size.

Unusual changes in appearance or feel (especially in the testicles!) can’t go ignored and need to be reported to the doctor. 

Can varicoceles impact my fertility? 

The sad truth is yes, they can. While most men with a varicocele do not experience fertility issues, around 1 in 3 infertile men do have a varicocele.

Sperm production is all about balance and keeping the perfect conditions. So when the veins needed to regulate heat are swollen, it can get too hot for proper sperm production. Research shows that men with a varicocele often have lower sperm concentration and sperm quality, and that this gets worse with time as the varicocele increases in size. 

Varicoceles may also impact testosterone production, and lead to lower T levels. This isn’t always a concern for fertility or overall health, but lower testosterone levels can cause erectile dysfunction and fatigue among other issues. You can read more in our blog “Low Testosterone, Symptoms and Impact on Fertility” to learn more.

How can I be sure a varicocele isn’t impacting my fertility?

Since most varicoceles don’t cause serious pain, they go untreated or ignored after a diagnosis. This means if you’re living with a varicocele, you could be subfertile or even infertile without knowing it!

Without treatment, varicoceles won’t go away and can get progressively worse with age. This means it’s really important to keep an eye on your sperm health if you have varicoceles, especially if you’re currently trying to conceive.

An ExSeed home-test kit makes it easier than ever to monitor your sperm health. Not only can you test from the comfort of your home, but you can also receive detailed results of your sperm count and quality. ExSeed provides expert guidance to improve your fertility through lifestyle changes, and also offers support through the difficult journey of infertility.

Is there treatment that can help?

Most of the time, varicoceles aren’t something to worry about. Minor painkillers can usually manage any pain or discomfort. But if varicoceles are causing more serious pain or fertility issues, then there are options available for treatment:

Embolization. The doctor will insert a small needle into the varicocele to temporarily cut off the blood supply. It’s performed under local anaesthesia, so the patient is awake but won’t feel any pain. The procedure has a very easy and quick recovery, usually without much pain other than tenderness.

Embolization has a failure rate of around 3.2% to 18.9%, and is largely dependent on which side the varicocele is on. 

There’s also the option of microsurgery:

Varicocelectomy. Like embolization, a varicocelectomy blocks off the blood supply to the vein. A doctor will put the patient under general anaesthetic. There are just a few days of pain or tenderness during recovery. 

The good thing about surgery is it has a failure rate of less than 5%, and has been successful in increasing fertility for men suffering infertility due to varicocele. 


Varicoceles are pretty common but almost always start during puberty. So if your squeaky voice and acne phase is a distant memory, developing a varicocele is unlikely. But, it’s not impossible! Take care of your blood pressure by avoiding cigarettes, keeping physically active, and managing your emotional stress. 

If you have a varicocele and are worried about your fertility health, then an ExSeed sperm analysis is just one delivery away. 


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Studien zeigen, dass Männer, die lockere Unterwäsche tragen, eine höhere Spermienkonzentration und Gesamtspermienzahl haben als Männer, die engere Unterwäsche tragen. Ziehen Sie also die enge Kleidung aus und tragen Sie etwas Lockeres, um Ihren Hoden etwas Luft zu geben.

SCHLUSSFOLGERUNG: Erfahren Sie mehr darüber, wie Wärme die Spermienqualität beeinflussen kann. hier.


Neben einer höheren Sterblichkeitsrate und verschiedenen Krankheiten wird Stress auch mit einer schlechten Spermienqualität in Verbindung gebracht. Es ist bekannt, dass Stress mit einem niedrigeren Testosteronspiegel und oxidativem Stress in Verbindung gebracht wird, wobei beide eine wesentliche Rolle bei der Produktion und Erhaltung gesunder Spermien spielen.

FAZIT: Wenn Sie sich gestresst fühlen, empfehlen wir Ihnen, sich Hilfe zu holen, damit Sie eine ausgeglichene psychische Gesundheit haben. Einen Leitfaden zur Stressbewältigung finden Sie in der ExSeed-App kostenlos und starten Sie noch heute Ihren persönlichen Aktionsplan.

Körperliche Aktivität

Wissenschaftliche Studien zeigen, dass Männer, die körperlich aktiv sind, bessere Spermaparameter haben als Männer, die nicht aktiv sind. Fruchtbarkeitsspezialisten stellen außerdem fest, dass sich regelmäßige körperliche Aktivität positiv auf die Fruchtbarkeitsparameter der Spermien auswirkt und dass ein solcher Lebensstil den Fruchtbarkeitsstatus von Männern verbessern kann.

Wenn Sie der körperlichen Betätigung Vorrang einräumen, können Sie Ihren allgemeinen Gesundheitszustand verbessern und gesunde, schnell schwimmende Spermien hervorbringen, die gute Chancen haben, eine Eizelle zu befruchten.

FAZIT: Versuchen Sie, Bewegung in Ihren Wochenplan einzubauen, damit Sie mindestens zweimal pro Woche trainieren. Wir empfehlen eine Kombination aus Ausdauertraining und Krafttraining. Lesen Sie mehr über Bewegung und männliche Fruchtbarkeit in unserem Blog.


Fast Food
Verarbeitete Lebensmittel schädigen die Gesundheit der spermienproduzierenden Zellen und verursachen oxidativen Stress, was zu einer schlechteren Spermienqualität führt. Ein hoher Konsum von Junk Food (jede Woche) kann die Wahrscheinlichkeit von Unfruchtbarkeit erhöhen, da Männer, die große Mengen ungesunder Lebensmittel konsumieren, ein erhöhtes Risiko für eine schlechte Spermienqualität haben. Junk Food schadet nicht nur der Fruchtbarkeit, sondern vergrößert auch den Bauchumfang, schädigt das Herz-Kreislauf-System, die Nieren und vieles mehr.

Der Verzehr von mehr Obst und Gemüse kann die Konzentration und Beweglichkeit Ihrer Spermien erhöhen. Es ist wichtig, dass Sie eine gesunde Ernährung mit vielen Antioxidantien zu sich nehmen und täglich Gemüse essen. Lebensmittel wie Aprikosen und rote Paprika enthalten viel Vitamin A, das die Fruchtbarkeit des Mannes verbessert, indem es für gesündere Spermien sorgt. Männer, die einen Mangel an diesem Vitamin haben, neigen dazu, langsame und träge Spermien zu haben.

Zuckrige Snacks/Getränke: mehrmals pro Woche Der übermäßige Verzehr von zuckerhaltigen Produkten kann zu oxidativem Stress führen, der sich negativ auf den Testosteronspiegel und die Spermienbeweglichkeit auswirkt. Zuckerhaltige Snacks und Getränke werden auch stark mit Fettleibigkeit und geringer Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht.
FAZIT: Um die Spermienqualität zu verbessern, sollten Sie sich von Fast Food, verarbeiteten Lebensmitteln und zuckerhaltigen Snacks oder Getränken fernhalten. Sie müssen eine gesunde, umsichtige Ernährung einführen, die mit den für eine gute Spermienproduktion notwendigen Superfoods gefüllt ist. Lesen Sie unseren Leitfaden für Männliche Fruchtbarkeit Superfoods. Für personalisierte Anleitung und Unterstützung, wie Sie Ihre Spermiengesundheit verbessern können, finden Sie in der Bootcamp.


Direkte Hitze kann die optimale Spermienproduktion hemmen und die DNA der Spermien schädigen. Spermien mögen eine Umgebung, die ein paar Grad niedriger ist als die Körpertemperatur. Vermeiden Sie Überhitzung durch warme Decken, Sitzheizungen, die Wärme Ihres Laptops, heiße Duschen und Saunas.


Die Belastung durch Tabakrauch hat erhebliche negative Auswirkungen auf die Spermienqualität. Der Schaden von Zigaretten und Nikotin hängt natürlich davon ab, wie viele Zigaretten Sie pro Tag und wie lange Sie rauchen, aber selbst ein geringer Konsum (bis zu 10 Zigaretten/Tag) kann die gesunde Spermienproduktion hemmen.  

FAZIT: Halten Sie sich so weit wie möglich vom Zigarettenrauchen fern, wenn Ihnen Ihre allgemeine Gesundheit und Ihre Fruchtbarkeit am Herzen liegen. Mehr lesen hier.


Wenn Sie Ihr Handy in der Vordertasche tragen, sind Ihre Hoden elektromagnetischer Strahlung ausgesetzt, die Studien zufolge die Samenzellen schädigt. Stecken Sie Ihr Handy in die hintere Hosentasche oder in Ihre Jackentasche.


Es besteht ein eindeutiger Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und verminderter Spermienqualität. Dies liegt zumindest teilweise daran, dass fettleibige Männer ein abnormales Hormonprofil für die Fortpflanzung haben, was die Spermienproduktion beeinträchtigen und zu Unfruchtbarkeit führen kann. 

Ein BMI über 30 kann zu verschiedenen Prozessen im Körper führen (Überhitzung, Zunahme des oxidativen Stresses in den Hoden, DNA-Schäden in den Spermien, erektile Dysfunktion), die sich negativ auf die männliche Fruchtbarkeit auswirken können. Dies kann zu Problemen bei dem Versuch führen, schwanger zu werden.  

FAZIT: Der BMI ist einer der Risikofaktoren, die die Spermienqualität und beispielsweise die Spermienbeweglichkeit beeinflussen.  


Ein Bier oder ein Glas Wein ab und zu schadet der Spermienqualität nicht wirklich. Aber übermäßiger Alkoholkonsum (mehr als 20 Einheiten pro Woche) kann die Produktion von normal geformten Spermien verringern, die für eine erfolgreiche Schwangerschaft benötigt werden.

FAZIT: Wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen, sollten Sie weniger als 14 Einheiten Alkohol pro Woche zu sich nehmen. Weitere Informationen darüber, wie Alkohol die männliche Fruchtbarkeit beeinflussen kann, finden Sie in unserem Blog: "Alkohol und Spermienqualität".


Studien zeigen, dass Frauen, die jünger als 35 Jahre sind, und Männer, die jünger als 40 Jahre sind, eine bessere Chance haben, schwanger zu werden. Männer können fast ihr ganzes Leben lang Samenzellen produzieren, aber nach dem 40. Lebensjahr ist die DNA der Samenzellen empfindlicher und anfälliger für Schäden.

Wenn Männer älter werden, werden ihre Hoden kleiner und weicher, was zu einer Abnahme der Spermienqualität und -produktion führt. Diese Veränderungen sind zum Teil auf einen altersbedingten Rückgang des Testosteronspiegels zurückzuführen, der eine sehr wichtige Rolle für die Spermien spielt