What it’s like to be a child of donor conception

What It’s Like To Be A Child Of Donor Conception

Donor conception has been helping people become parents for decades – giving hope to couples facing infertility, same-sex couples and single women who choose to embark on their parenthood journey without a partner. 

Whilst this incredible form of assisted fertility is definitely something to be celebrated, going down the route of donor conception can initially be intimidating and overwhelming. A growing community of parents with experience of donor conception are sharing their stories on social media, on a mission to show people that this route to parenthood is just as wonderful as any other – and offer encouragement and support to people on the same journey. 

But the one thing that this community can’t quite do, is articulate what it’s like to be conceived using donor sperm or eggs. Enter Emma Grønbæk aka Donor Child – the young Danish woman sharing her story of being donor-conceived and becoming an author, public speaker and total inspiration in the process! 

Emma’s Donor Conception Story 

Emma’s story begins with her parents’ story, really. They were trying for their first baby for around 6 months when they realised that there may be an issue conceiving. Both working as doctors, they understood the potential for fertility challenges and took a proactive approach to identifying the problem. “I think my Dad got his sperm tested, as they had a feeling quite early on that his fertility was the main reason they didn’t become pregnant straight away.” Emma explains. 

Back in the 90s, assisted fertility treatments weren’t what they are today and Emma’s parents acknowledge fairly quickly that using donor sperm may be the best chance of them having a child. They went to many fertility clinics over the years and after 6 years of trying they successfully conceived Emma through IVF. 25 years later, Emma is sharing her experience of being a donor conceived child and the approach her family took to talking about that with her as she grew up. 

Transparency and communication 

Many parents going down the route of donor conception, worry about how they will explain the process to their child – when is the right time to tell them? And how do you explain such a complex concept? For Emma and her family, transparency was key and her parents were always open and honest about how she was conceived. Emma doesn’t really remember a time she didn’t know she was donor conceived and her parents were always willing to have age appropriate conversations with her to explain. “They would tell me a story about how they wanted a baby but it wasn’t easy for them, and when they had almost given up hope, a nice man helped us become a family. He didn’t play a role in my life but he has always been mentioned” Emma recalls. 

As Emma got older, her questions got deeper and less frequent – but her parents were always willing to tell her the truth and help her understand where she came from. “If anything popped up we would always talk about it openly as a family – I think honesty is key to a happy child and a happy family dynamic – and that’s definitely what I experienced.”

Love over genetics    

Emma’s family proves what so many donor parents hope for – that a family can be just as close, even if they’re not all genetically linked. For Emma, the fact her parents fought so hard to have her only makes her feel more valued and adored by them. “You feel so loved. That’s what I always try to communicate – on my platform and in my book –  that the most important thing, when creating a family, is love” 

When assisted fertility treatments became more advanced, Emma’s parents went on to have twin girls through ICSI.The three sisters are just like any other siblings and the bond Emma feels with them is no different, despite the different ways they were conceived. “The fact that my sisters are my Dad’s biological children and I’m not doesn’t impact our relationship – and actually, we were quite old when we sat down and realised we were technically half-siblings!”

Sometimes Emma does notice the genetic differences between her and other members of her family – “I’m lactose intolerant, which I definitely get from the donor and my Mum often comments that my mouth is a little different!” – but for her, it’s love over genetics every time. 

As Emma’s donor was anonymous she has never had any contact with him – and that’s not something that worries her. “I have never wanted to have contact or to know any more about him. I’m grateful towards him but I do not need him to be a part of my life. I If I ever want to try to get more information about him, I know I have my family’s support to go for it .” 

Writing the Book 

Being donor conceived had never formed a huge part of Emma’s identity – but that all changed a couple of years ago when she decided to start a blog and share her story. “I realised there 

wasn’t a voice like mine out there.” she explains “There were plenty of stories about donor conceived children who had had a bad experience, so I thought that it was important for people to know that that’s not always the case”. Through her blog, Emma wanted to give hope to couples going down the road of donor conception, be a positive advocate for the process and show how happy donor conceived children and their families can be – but she never imagined the impact it would have.

After the blog came the book – Donor Child: a child of love –  which has been translated from Danish to English – so Emma’s story can reach and help even more people. Her recent Instagram @donorchild was a result of wanting to interact more with people. Just as Emma’s family have been supportive of her opening up publicly about her experience, they played a key role in the creation of the book and Emma’s growing platform. “In writing the book I had to go a lot deeper with my questions and my understanding, but my family were there every step of the way” says Emma “My sisters even drew all the illustrations that are in the book and my parents helped me proofread the whole thing and also have joined me on my Instagram Lives, so parents can hear from their side of the experience too!”

Emma’s Fertility 

Emma is now a huge public advocate for – not only donor conception – but fertility awareness in general. She uses her platform to have important conversations around different routes to parenthood and to educate people on the realities of a fertility journey. “I’ve grown up knowing how big of a struggle fertility can be and the huge loss people can feel when they are trying for years,” she says. “It’s really important that your people get educated on this sort of stuff and realise fertility is not something to be taken for granted.” 

In terms of her own plans to start a family, Emma’s not quite there yet! But she is taking a proactive approach to understanding her fertility. “I’ve seen how hard it can be to conceive, and it has made me more aware of my on fertility – if I wasn’t in this space, I would probably not think much about it, but it is something I have in mind when I’m planning my life – I would love to have a family as happy as mine one day!” 

Emma’s book is available to buy hier and you can follow the rest of her work on her blog and her Instagram

Considering using donor conception but don’t know where to start? Check out our handy guide to finding a sperm donor!





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Tragen von engen Hosen und Unterwäsche

Studien zeigen, dass Männer, die lockere Unterwäsche tragen, eine höhere Spermienkonzentration und Gesamtspermienzahl haben als Männer, die engere Unterwäsche tragen. Ziehen Sie also die enge Kleidung aus und tragen Sie etwas Lockeres, um Ihren Hoden etwas Luft zu geben.

SCHLUSSFOLGERUNG: Erfahren Sie mehr darüber, wie Wärme die Spermienqualität beeinflussen kann. hier.


Neben einer höheren Sterblichkeitsrate und verschiedenen Krankheiten wird Stress auch mit einer schlechten Spermienqualität in Verbindung gebracht. Es ist bekannt, dass Stress mit einem niedrigeren Testosteronspiegel und oxidativem Stress in Verbindung gebracht wird, wobei beide eine wesentliche Rolle bei der Produktion und Erhaltung gesunder Spermien spielen.

FAZIT: Wenn Sie sich gestresst fühlen, empfehlen wir Ihnen, sich Hilfe zu holen, damit Sie eine ausgeglichene psychische Gesundheit haben. Einen Leitfaden zur Stressbewältigung finden Sie in der ExSeed-App kostenlos und starten Sie noch heute Ihren persönlichen Aktionsplan.

Körperliche Aktivität

Wissenschaftliche Studien zeigen, dass Männer, die körperlich aktiv sind, bessere Spermaparameter haben als Männer, die nicht aktiv sind. Fruchtbarkeitsspezialisten stellen außerdem fest, dass sich regelmäßige körperliche Aktivität positiv auf die Fruchtbarkeitsparameter der Spermien auswirkt und dass ein solcher Lebensstil den Fruchtbarkeitsstatus von Männern verbessern kann.

Wenn Sie der körperlichen Betätigung Vorrang einräumen, können Sie Ihren allgemeinen Gesundheitszustand verbessern und gesunde, schnell schwimmende Spermien hervorbringen, die gute Chancen haben, eine Eizelle zu befruchten.

FAZIT: Versuchen Sie, Bewegung in Ihren Wochenplan einzubauen, damit Sie mindestens zweimal pro Woche trainieren. Wir empfehlen eine Kombination aus Ausdauertraining und Krafttraining. Lesen Sie mehr über Bewegung und männliche Fruchtbarkeit in unserem Blog.


Fast Food
Verarbeitete Lebensmittel schädigen die Gesundheit der spermienproduzierenden Zellen und verursachen oxidativen Stress, was zu einer schlechteren Spermienqualität führt. Ein hoher Konsum von Junk Food (jede Woche) kann die Wahrscheinlichkeit von Unfruchtbarkeit erhöhen, da Männer, die große Mengen ungesunder Lebensmittel konsumieren, ein erhöhtes Risiko für eine schlechte Spermienqualität haben. Junk Food schadet nicht nur der Fruchtbarkeit, sondern vergrößert auch den Bauchumfang, schädigt das Herz-Kreislauf-System, die Nieren und vieles mehr.

Der Verzehr von mehr Obst und Gemüse kann die Konzentration und Beweglichkeit Ihrer Spermien erhöhen. Es ist wichtig, dass Sie eine gesunde Ernährung mit vielen Antioxidantien zu sich nehmen und täglich Gemüse essen. Lebensmittel wie Aprikosen und rote Paprika enthalten viel Vitamin A, das die Fruchtbarkeit des Mannes verbessert, indem es für gesündere Spermien sorgt. Männer, die einen Mangel an diesem Vitamin haben, neigen dazu, langsame und träge Spermien zu haben.

Zuckrige Snacks/Getränke: mehrmals pro Woche Der übermäßige Verzehr von zuckerhaltigen Produkten kann zu oxidativem Stress führen, der sich negativ auf den Testosteronspiegel und die Spermienbeweglichkeit auswirkt. Zuckerhaltige Snacks und Getränke werden auch stark mit Fettleibigkeit und geringer Fruchtbarkeit in Verbindung gebracht.
FAZIT: Um die Spermienqualität zu verbessern, sollten Sie sich von Fast Food, verarbeiteten Lebensmitteln und zuckerhaltigen Snacks oder Getränken fernhalten. Sie müssen eine gesunde, umsichtige Ernährung einführen, die mit den für eine gute Spermienproduktion notwendigen Superfoods gefüllt ist. Lesen Sie unseren Leitfaden für Männliche Fruchtbarkeit Superfoods. Für personalisierte Anleitung und Unterstützung, wie Sie Ihre Spermiengesundheit verbessern können, finden Sie in der Bootcamp.


Direkte Hitze kann die optimale Spermienproduktion hemmen und die DNA der Spermien schädigen. Spermien mögen eine Umgebung, die ein paar Grad niedriger ist als die Körpertemperatur. Vermeiden Sie Überhitzung durch warme Decken, Sitzheizungen, die Wärme Ihres Laptops, heiße Duschen und Saunas.


Die Belastung durch Tabakrauch hat erhebliche negative Auswirkungen auf die Spermienqualität. Der Schaden von Zigaretten und Nikotin hängt natürlich davon ab, wie viele Zigaretten Sie pro Tag und wie lange Sie rauchen, aber selbst ein geringer Konsum (bis zu 10 Zigaretten/Tag) kann die gesunde Spermienproduktion hemmen.  

FAZIT: Halten Sie sich so weit wie möglich vom Zigarettenrauchen fern, wenn Ihnen Ihre allgemeine Gesundheit und Ihre Fruchtbarkeit am Herzen liegen. Mehr lesen hier.


Wenn Sie Ihr Handy in der Vordertasche tragen, sind Ihre Hoden elektromagnetischer Strahlung ausgesetzt, die Studien zufolge die Samenzellen schädigt. Stecken Sie Ihr Handy in die hintere Hosentasche oder in Ihre Jackentasche.


Es besteht ein eindeutiger Zusammenhang zwischen Fettleibigkeit und verminderter Spermienqualität. Dies liegt zumindest teilweise daran, dass fettleibige Männer ein abnormales Hormonprofil für die Fortpflanzung haben, was die Spermienproduktion beeinträchtigen und zu Unfruchtbarkeit führen kann. 

Ein BMI über 30 kann zu verschiedenen Prozessen im Körper führen (Überhitzung, Zunahme des oxidativen Stresses in den Hoden, DNA-Schäden in den Spermien, erektile Dysfunktion), die sich negativ auf die männliche Fruchtbarkeit auswirken können. Dies kann zu Problemen bei dem Versuch führen, schwanger zu werden.  

FAZIT: Der BMI ist einer der Risikofaktoren, die die Spermienqualität und beispielsweise die Spermienbeweglichkeit beeinflussen.  


Ein Bier oder ein Glas Wein ab und zu schadet der Spermienqualität nicht wirklich. Aber übermäßiger Alkoholkonsum (mehr als 20 Einheiten pro Woche) kann die Produktion von normal geformten Spermien verringern, die für eine erfolgreiche Schwangerschaft benötigt werden.

FAZIT: Wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen, sollten Sie weniger als 14 Einheiten Alkohol pro Woche zu sich nehmen. Weitere Informationen darüber, wie Alkohol die männliche Fruchtbarkeit beeinflussen kann, finden Sie in unserem Blog: "Alkohol und Spermienqualität".


Studien zeigen, dass Frauen, die jünger als 35 Jahre sind, und Männer, die jünger als 40 Jahre sind, eine bessere Chance haben, schwanger zu werden. Männer können fast ihr ganzes Leben lang Samenzellen produzieren, aber nach dem 40. Lebensjahr ist die DNA der Samenzellen empfindlicher und anfälliger für Schäden.

Wenn Männer älter werden, werden ihre Hoden kleiner und weicher, was zu einer Abnahme der Spermi