COVID-19 et la fertilité masculine - La mise à jour

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Le COVID-19 peut-il endommager le sperme ?

 

Un an après notre (premier) confinement, nous voulions rafraîchir ce blog, qui a été initialement publié en avril 2020, avec les dernières recherches sur l'impact de Covid-19 sur la santé du sperme. 

Comme la plupart d'entre nous le savent désormais, la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) est une maladie respiratoire causée par le coronavirus, également appelé SRAS-CoV-2. Les symptômes les plus courants du coronavirus sont la fièvre, la fatigue et la toux sèche. Le virus affecte principalement les poumons, comme on le voit également dans la grippe typique pendant la période hivernale. Pourtant, le coronavirus peut également pénétrer dans d'autres organes humains qui possèdent la protéine d'entrée que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules (ACE2). 

Mais faut-il craindre le COVID-19 en matière de fertilité masculine ? Quelles recherches ont été faites jusqu'à présent et qu'avons-nous appris? 

Les effets du Covid-19 peuvent-ils impacter indirectement le sperme ? 

 

En 2020, un premier rapport de médecins chinois de la province de Wuhan suggérait que le virus pouvait causer des lésions testiculaires. Le petit rapport n'était pas suffisant pour tirer des conclusions. Par conséquent, quelques heures seulement après le téléchargement, ils l'ont supprimé. Depuis lors, il y a eu d'autres études sur ce sujet. Bien que la plupart d'entre eux soient encore relativement petits, ils donnent des indications sur la façon dont Covid-19 pourrait avoir un impact sur la santé des spermatozoïdes.

Un article publié par le journal ECMédecineclinique à la fin de l'année dernière, des échantillons du testicule et de l'épididyme (le tube qui transporte le sperme du testicule) ont été examinés sur 6 patients masculins de Covid-19 décédés et 23 hommes qui se remettaient de cas légers ou modérés de Covid-19 . Ils ont fait un certain nombre de tests, les comparant à des hommes d'âge similaire qui n'avaient pas eu le virus. 

Parmi les hommes qui se remettent de Covid, 39% d'entre eux avaient un faible nombre de spermatozoïdes – même s'ils avaient tous eu au moins un enfant avant de contracter la maladie. Une autre découverte intéressante était que le 61% des hommes avait un nombre accru de globules blancs dans leur sperme - ce qui est généralement un signe d'inflammation - et des spermatozoïdes potentiellement endommagés. Une inflammation a également été trouvée dans les échantillons prélevés sur des hommes décédés du virus. 

La recherche n'est toujours pas concluante 

 

Bien que cette étude nous montre des données utiles, il est important de se rappeler qu'il s'agissait d'un très petit échantillon - et les chercheurs ne savaient pas à quoi ressemblait leur nombre ou leur qualité de sperme avant d'avoir Covid-19.

Un autre récent étude, a de nouveau indiqué que Covid-19 pourrait avoir un impact direct sur le sperme, cependant, les résultats ont également été apportés à question d'experts en fertilité y compris le Dr Alsion Campbell, directeur de l'embryologie du CARE Fertility Group, qui a déclaré: "Dans l'ensemble, les hommes ne devraient pas être indûment alarmés par cette recherche". L'étude de cohorte prospective publiée dans la reproduction s'est concentré sur 84 hommes auparavant fertiles qui avaient contracté Covid et testé leur sperme à des intervalles de 10 jours sur 60 jours. L'un des principaux problèmes que les experts ont avec l'étude est qu'ils n'ont testé que pendant 60 jours, même si nous savons que le sperme se régénère tous les 72 à 90 jours. 

Alors que les résultats peuvent indiquer des dommages à court terme aux spermatozoïdes lors de la lutte - et du traitement contre - le coronavirus, cette étude ne parvient pas à nous montrer si ces dommages sont une préoccupation à long terme. Le professeur Allan Pacey, professeur d'andrologie à l'Université de Sheffield a commenté « Il aurait été plus utile de voir s'il y avait une différence à 90 jours entre les deux groupes. Un article publié l'année dernière suggérait qu'il n'existait qu'une petite différence dans la concentration de sperme à ce moment-là.

Les effets du Covid-19 peuvent-ils impacter indirectement le sperme ? 

 

Troubles hormonaux 

 

Des études récentes ont également mis en évidence comment les impacts du Covid pourraient avoir un effet indirect sur la production de sperme – notamment via le système nerveux. Ce a été rapportée que les cellules cérébrales (cellules gliales et neurones) expriment également des récepteurs ACE 2, ce qui en fait une cible possible pour induire la mort neuronale du SRAS‐CoV‐2. Fait important, le système nerveux central joue un rôle essentiel dans le contrôle endocrinien et spermatogenèse. Les neurones de l'hypothalamus sécrètent une hormone de libération des gonadotrophines (GnRH), par exemple, qui déclenche la libération de l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et de l'hormone lutéinisante (LH) par l'hypophyse. De faibles niveaux de GnRH entraînent une diminution de la FSH et de la LH, ce qui a un impact sur la fonction des cellules de Sertoli et des cellules de Leydig, ce qui peut induire une diminution du nombre de spermatozoïdes. qualité. 

Représentation schématique de la régulation de l'axe HPG dans des conditions saines et COVID-19.

La figure A représente le cerveau et les testicules humains sains en association avec l'axe HPG. La figure B représente un cerveau et des testicules humains infectés par le SRAS-CoV-2 avec une neuroinflammation et une dérégulation de l'axe HPG en association avec une stéroïdogenèse et une spermatogenèse réduites en raison d'une inflammation testiculaire et d'un stress oxydatif.

 

Santé mentale

 

Une autre façon dont Covid pourrait affecter indirectement la santé des spermatozoïdes est son impact sur notre bien-être mental. Dépression et anxiété – qui ont augmenté pour la population générale pendant la pandémie, et ont particulièrement touché ceux qui ont souffert du Covid 19 – sont associés à des niveaux accrus de cortisol et de prolactine – hormones associées au stress. Cela peut avoir un effet d'entraînement sur la fertilité masculine - vous pouvez en savoir plus sur l'impact du stress sur la production de sperme ici. 

 

Comment les autres virus affectent le nombre et la qualité des spermatozoïdes

 

En attendant que d'autres recherches soient entreprises, nous pouvons examiner l'impact d'autres infections similaires sur le corps. Nous savons également que de nombreux facteurs différents à l'intérieur et à l'extérieur du corps humain affectent la production de sperme. Des articles scientifiques montrent que les infections qui augmentent la température corporelle ont un impact négatif sur la qualité du sperme. Ceci est très probablement une réponse à l'augmentation de la chaleur, qui nuit à la qualité du sperme. Fait intéressant, une étude de cas de 2007 a montré que les fièvres pouvaient avoir des effets marqués non seulement sur les paramètres du sperme, mais aussi sur l'ADN du sperme. [2][3]. Il s'agissait d'un effet à relativement court terme, se normalisant environ deux mois après la fièvre.

Les infections des voies génitales peuvent affecter directement les spermatozoïdes, tandis que les virus ou les infections bactériennes qui ne pénètrent pas dans les voies génitales peuvent réduire la production de spermatozoïdes en raison de l'effet de la fièvre [1][3]. Les oreillons sont l'une des infections virales les plus connues conduisant à l'infertilité. L'infection par les oreillons entraîne une inflammation des testicules (orchite), causant des dommages permanents.

 

Mais y a-t-il des effets permanents du COVID-19 sur la fertilité masculine ?

Tout d'abord, il est essentiel de dire que de nombreuses personnes infectées par le COVID-19 ne présentent aucun symptôme ou ne se sentent pas bien. Deuxièmement, les chercheurs ont jusqu'à présent confirmé qu'environ 80% des personnes infectées par le COVID-19 se remettent de la maladie sans avoir besoin d'un traitement spécial. À l'heure actuelle, il est trop tôt pour conclure quoi que ce soit sur les effets permanents d'une infection au COVID-19 sur la fertilité masculine.

L'effet de fièvre d'une infection à coronavirus est, s'il se produit, très probablement un effet à court terme. Cela a été démontré dans une étude de cas de 2007 où les paramètres du sperme reviennent aux niveaux d'avant la fièvre environ deux mois après avoir récupéré de la fièvre [3].

Que faire en cas de souci ?

Vous pouvez évaluer la santé de votre sperme avec un test de sperme. Un moyen simple et précis de le faire pourrait être le Kit de sperme ExSeed à la maison. Il comprend cinq tests de sperme. De cette façon, vous pouvez tester la qualité actuelle de votre sperme et suivre les paramètres du sperme au fil du temps si vous avez des inquiétudes.

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