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COVID-19 et la fertilité masculine - Votre mise à jour

Un an après notre (première) fermeture, nous avons voulu rafraîchir ce blog, initialement publié en avril 2020, en y ajoutant les dernières recherches sur l'impact du Covid-19 sur la santé des spermatozoïdes. 

Comme la plupart d'entre nous le savent déjà, le coronavirus 2019 (COVID-19) est une maladie respiratoire causée par le coronavirus, également appelé SARS-CoV-2. Les symptômes les plus courants du coronavirus sont la fièvre, la fatigue et la toux sèche. Le virus affecte principalement les poumons, comme c'est le cas pour la grippe typique en hiver. Toutefois, le coronavirus peut également pénétrer dans d'autres organes humains qui possèdent la protéine d'entrée que le virus utilise pour pénétrer dans les cellules (ACE2). 

Mais faut-il craindre COVID-19 lorsqu'il s'agit de la fertilité masculine ? Quelles recherches ont été menées jusqu'à présent et qu'avons-nous appris ? 

Les effets de Covid-19 peuvent-ils avoir un impact indirect sur les spermatozoïdes ? 

En 2020, un rapport préliminaire de médecins chinois de la province de Wuhan a suggéré que le virus pouvait causer des lésions testiculaires. Ce petit rapport n'était pas suffisant pour tirer des conclusions. C'est pourquoi, quelques heures seulement après l'avoir téléchargé, ils l'ont supprimé. Depuis lors, d'autres études ont été menées sur ce sujet. Bien que la plupart d'entre elles soient encore relativement modestes, elles donnent quelques indications sur la manière dont le Covid-19 pourrait avoir un impact sur la santé des spermatozoïdes.

Un document publié par le journal Médecine clinique à la fin de l'année dernière a examiné des échantillons de testicules et d'épididymes (le tube qui transporte les spermatozoïdes depuis les testicules) de 6 hommes atteints du Covid-19 qui étaient décédés et de 23 hommes qui se remettaient de cas légers ou modérés de Covid-19. Ils ont effectué un certain nombre de tests, en les comparant à des hommes du même âge qui n'avaient pas été infectés par le virus. 

Parmi les hommes guéris de Covid, 39% présentaient une faible numération des spermatozoïdes, bien qu'ils aient tous eu au moins un enfant avant de contracter la maladie. Autre découverte intéressante, 61% des hommes présentaient un nombre accru de globules blancs dans leur sperme - ce qui est généralement un signe d'inflammation - et des spermatozoïdes potentiellement endommagés. L'inflammation a également été constatée dans les échantillons prélevés sur des hommes décédés du virus. 

La recherche n'est pas encore concluante 

Bien que cette étude nous fournisse des données utiles, il est important de se rappeler qu'il s'agit d'un échantillon de très petite taille et que les chercheurs ne connaissaient pas le nombre ou la qualité des spermatozoïdes des participants avant qu'ils ne reçoivent Covid-19.

Un autre exemple récent l'étude, a de nouveau indiqué que le Covid-19 pouvait avoir un impact direct sur les spermatozoïdes, mais les résultats ont également été pris en compte dans le cadre de l'évaluation de l'impact sur la santé. question des experts en fertilité dont le Dr Alsion Campbell, directeur de l'embryologie du CARE Fertility Group, qui a déclaré : "Dans l'ensemble, les hommes ne devraient pas être indûment alarmés par cette recherche". L'étude prospective de cohorte publiée dans Reproduction a porté sur 84 hommes précédemment fertiles qui avaient contracté le Covid et a testé leur sperme à des intervalles de 10 jours sur une période de 60 jours. L'un des principaux problèmes soulevés par les experts est que l'étude n'a porté que sur 60 jours, alors que nous savons que les spermatozoïdes se régénèrent tous les 72 à 90 jours. 

Si les résultats peuvent indiquer des dommages à court terme aux spermatozoïdes lors de la lutte contre le coronavirus et de son traitement, cette étude ne nous permet pas de savoir si ces dommages sont préoccupants à long terme. Le professeur Allan Pacey, professeur d'andrologie à l'université de Sheffield, a commenté l'étude en ces termes "Il aurait été plus utile de voir s'il y avait une différence à 90 jours entre les deux groupes. Un article publié l'année dernière suggérait que seule une petite différence dans la concentration de spermatozoïdes existait à ce moment-là".

Les effets de Covid-19 peuvent-ils avoir un impact indirect sur les spermatozoïdes ? 

Troubles hormonaux 

Des études récentes ont également montré que les effets de Covid pouvaient avoir un effet indirect sur la production de spermatozoïdes, notamment par l'intermédiaire du système nerveux. Il a été signalée que les cellules cérébrales (cellules gliales et neurones) expriment également des récepteurs ACE 2, ce qui en fait une cible possible pour induire la mort neuronale dans le cas du SRAS-CoV-2. Le système nerveux central joue un rôle essentiel dans le contrôle endocrinien et la régulation de l'humeur. la spermatogenèse. Les neurones de l'hypothalamus sécrètent une hormone de libération des gonadotrophines (GnRH), par exemple, qui déclenche la libération de l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et de l'hormone lutéinisante (LH) par l'hypophyse. De faibles niveaux de GnRH entraînent une diminution de la FSH et de la LH, qui à leur tour ont un impact sur la fonction des cellules de Sertoli et des cellules de Leydig, ce qui peut induire une diminution du nombre de spermatozoïdes. qualité. 

Représentation schématique de la régulation de l'axe HPG dans des conditions saines et dans des conditions COVID-19.

La figure A représente le cerveau et les testicules humains sains en association avec l'axe HPG. La figure B représente un cerveau et des testicules humains infectés par le SRAS-CoV-2 présentant une neuroinflammation et une dysrégulation de l'axe HPG en association avec une stéroïdogenèse et une spermatogenèse réduites dues à l'inflammation testiculaire et au stress oxydatif.

 

Covid 19 et fertilité

Santé mentale

 

Une autre façon dont Covid pourrait indirectement affecter la santé des spermatozoïdes est son impact sur notre bien-être mental. La dépression et l'anxiété - qui ont augmenté dans la population générale pendant la pandémie, et qui ont a particulièrement touché les personnes ayant souffert de Covid 19 - sont associées à une augmentation des niveaux de cortisol et de prolactine, hormones associées au stress. Cela peut avoir des répercussions sur la fertilité masculine - vous pouvez en savoir plus sur l'impact du stress sur la production de spermatozoïdes ici. 

 

L'impact d'autres virus sur le nombre et la qualité des spermatozoïdes

En attendant que des recherches plus approfondies soient menées, nous pouvons étudier l'impact d'autres infections similaires sur l'organisme. Nous savons également que de nombreux facteurs différents, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur du corps humain, influencent la production de sperme. Des articles scientifiques montrent que les infections qui augmentent la température du corps ont un impact négatif sur la qualité du sperme. Il s'agit probablement d'une réaction à la chaleur accrue, qui nuit à la qualité du sperme. Il est intéressant de noter qu'une étude de cas datant de 2007 a montré que les fièvres pouvaient avoir des effets marqués non seulement sur les paramètres du sperme, mais aussi sur l'ADN des spermatozoïdes [3]. Il s'agit d'un effet à relativement court terme, qui s'est normalisé environ deux mois après la fièvre.

Les infections des voies génitales peuvent affecter directement les spermatozoïdes, tandis que les virus ou les infections bactériennes qui ne pénètrent pas dans les voies génitales peuvent réduire la production de spermatozoïdes en raison de l'effet de la fièvre. [1][3]. Les oreillons sont l'une des infections virales les plus connues entraînant la stérilité. L'infection par les oreillons entraîne une inflammation des testicules (orchite), qui provoque des lésions permanentes.

 

Mais COVID-19 a-t-il des effets permanents sur la fertilité masculine ?

Tout d'abord, il est essentiel de préciser que de nombreuses personnes infectées par COVID-19 ne présentent aucun symptôme et ne se sentent pas malades. Deuxièmement, les chercheurs ont jusqu'à présent confirmé qu'environ 80% des personnes infectées par COVID-19 guérissent de la maladie sans avoir besoin d'un traitement spécial. À l'heure actuelle, il est trop tôt pour tirer des conclusions sur les effets permanents d'une infection par COVID-19 sur la fertilité masculine.

L'effet fébrile d'une infection à coronavirus, s'il se produit, est très probablement un effet à court terme. C'est ce qu'a démontré une étude de cas réalisée en 2007, dans laquelle les paramètres du sperme sont revenus aux niveaux antérieurs à la fièvre environ deux mois après la guérison de la fièvre. [3].

Covid19 graph

Que faire en cas d'inquiétude ?

Vous pouvez évaluer la santé de votre sperme à l'aide d'un test de sperme. Un moyen facile et précis de le faire pourrait être le Kit de sperme ExSeed at Home. Il comprend cinq tests de sperme. Vous pouvez ainsi tester la qualité actuelle de votre sperme et suivre l'évolution des paramètres spermatiques au fil du temps si vous avez des inquiétudes.

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