COVID-19 e Fertilità Maschile – L'Aggiornamento

Fertilità maschile COVID-19
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Il COVID-19 può danneggiare lo sperma?

 

A un anno dal nostro (primo) blocco, abbiamo voluto aggiornare questo blog, originariamente pubblicato nell'aprile 2020, con le ultime ricerche sull'impatto del Covid-19 sulla salute dello sperma. 

Come ormai molti di noi sapranno, la malattia da Coronavirus 2019 (COVID-19) è una malattia respiratoria causata dal coronavirus, chiamata anche SARS-CoV-2. I sintomi più comuni del coronavirus sono febbre, stanchezza e tosse secca. Il virus colpisce principalmente i polmoni, come vediamo anche nella tipica influenza durante il periodo invernale. Tuttavia, il coronavirus può entrare anche in altri organi umani che possiedono la proteina di ingresso che il virus utilizza per entrare nelle cellule (ACE2). 

Ma dovresti temere il COVID-19 quando si tratta di fertilità maschile? Quali ricerche sono state fatte finora e cosa abbiamo imparato? 

Gli effetti del Covid-19 possono avere un impatto indiretto sullo sperma? 

 

Nel 2020, un primo rapporto di medici cinesi nella provincia di Wuhan ha suggerito che il virus potrebbe causare danni ai testicoli. Il piccolo rapporto non è stato sufficiente per trarre conclusioni. Pertanto, solo poche ore dopo il caricamento, l'hanno cancellato. Da allora, ci sono stati ulteriori studi su questo argomento. Sebbene la maggior parte di loro fosse ancora relativamente piccola, danno qualche indicazione su come il Covid-19 potrebbe avere un impatto sulla salute dello sperma.

Un documento pubblicato da il giornale EClinicalMedicina alla fine dello scorso anno ha esaminato i campioni del testicolo e dell'epididimo (il tubo che trasporta lo sperma dal testicolo) di 6 pazienti maschi Covid-19 deceduti e 23 uomini che si stavano riprendendo da casi lievi o moderati di Covid-19 . Hanno fatto una serie di test, confrontandoli con uomini di età simile che non avevano avuto il virus. 

Degli uomini guariti da Covid, 39% avevano un basso numero di spermatozoi, anche se tutti avevano almeno un figlio prima di contrarre la malattia. Un'altra scoperta interessante è stata che il 61% degli uomini aveva un numero maggiore di globuli bianchi nel seme - che di solito è un segno di infiammazione - e sperma potenzialmente danneggiato. L'infiammazione è stata riscontrata anche nei campioni prelevati da uomini morti a causa del virus. 

La ricerca è ancora inconcludente 

 

Sebbene questo studio ci mostri alcuni dati utili, è importante ricordare che si trattava di un campione molto piccolo e che i ricercatori non sapevano quale fosse il numero o la qualità del loro sperma prima di avere il Covid-19.

Un altro recente studia, ancora una volta ha indicato che il Covid-19 potrebbe avere un impatto diretto sullo sperma, ma anche i risultati sono stati portati a domanda da esperti di fertilità tra cui il dottor Alsion Campbell, direttore dell'embriologia del CARE Fertility Group, che ha dichiarato: "Nel complesso, gli uomini non dovrebbero essere eccessivamente allarmati da questa ricerca". Lo studio prospettico di coorte pubblicato in Riproduzione si è concentrato su 84 uomini precedentemente fertili che avevano contratto il Covid e hanno testato il loro sperma a intervalli di 10 giorni per 60 giorni. Uno dei principali problemi che gli esperti hanno con lo studio è che hanno testato solo per 60 giorni, anche se sappiamo che lo sperma si rigenera ogni 72-90 giorni. 

Sebbene i risultati possano indicare un danno a breve termine agli spermatozoi durante la lotta contro il Coronavirus e il trattamento, questo studio non ci mostra se questo danno sia una preoccupazione a lungo termine. Il professor Allan Pacey, professore di andrologia presso l'Università di Sheffield ha commentato “Sarebbe stato più utile vedere se c'era una differenza a 90 giorni tra i due gruppi. Un articolo pubblicato l'anno scorso ha suggerito che a quel tempo esisteva solo una piccola differenza nella concentrazione di spermatozoi.

Gli effetti del Covid-19 possono avere un impatto indiretto sullo sperma? 

 

Disturbi ormonali 

 

Recenti studi hanno anche evidenziato come gli impatti del Covid potrebbero avere un effetto indiretto sulla produzione di sperma, in particolare attraverso il sistema nervoso. Esso è stato segnalato che le cellule cerebrali (cellule gliali e neuroni) esprimono anche i recettori ACE 2, rendendole un possibile bersaglio per indurre la morte neuronale per SARS-CoV-2. È importante sottolineare che il sistema nervoso centrale svolge un ruolo fondamentale nel controllo endocrino e spermatogenesi. I neuroni nell'ipotalamo secernono un ormone di rilascio delle gonadotropine (GnRH), ad esempio, che innesca il rilascio dell'ormone follicolo-stimolante (FSH) e dell'ormone luteinizzante (LH) dalla ghiandola pituitaria. Bassi livelli di GnRH si traducono in una diminuzione di FSH e LH, che a sua volta influisce sulla funzione delle cellule di Sertoli e delle cellule di Leydig che possono indurre una diminuzione dello sperma qualità. 

Rappresentazione schematica della regolazione dell'asse HPG in condizioni di salute e COVID-19.

La figura A rappresenta il cervello e i testicoli umani sani in associazione con l'asse HPG. La figura B rappresenta un cervello e testicoli umani infetti da SARS-CoV-2 con neuroinfiammazione e disregolazione dell'asse HPG in associazione con ridotta steroidogenesi e spermatogenesi a causa dell'infiammazione testicolare e dello stress ossidativo.

 

Salute mentale

 

Un altro modo in cui Covid potrebbe influenzare indirettamente la salute dello sperma è il suo impatto sul nostro benessere mentale. Depressione e ansia - che sono aumentate per la popolazione generale durante la pandemia, e lo sono particolarmente colpiti coloro che hanno sofferto di Covid 19 – sono associati ad un aumento dei livelli di cortisolo e prolattina – ormoni associati allo stress. Questo può avere un effetto a catena sulla fertilità maschile: puoi leggere di più sull'impatto dello stress sulla produzione di sperma qui. 

 

In che modo altri virus influiscono sul conteggio e sulla qualità dello sperma

 

Mentre aspettiamo che vengano intraprese ulteriori ricerche, possiamo osservare come altre infezioni simili influiscono sul corpo. Sappiamo anche che molti fattori diversi sia all'interno che all'esterno del corpo umano influenzano la produzione di sperma. Articoli scientifici dimostrano che le infezioni che aumentano la temperatura corporea hanno un impatto negativo sulla qualità del seme. Questa è molto probabilmente una risposta all'aumento del calore, che danneggia la qualità dello sperma. È interessante notare che un caso di studio del 2007 ha dimostrato che la febbre potrebbe avere effetti marcati non solo sui parametri del seme, ma anche sul DNA dello sperma [2][3]. Questo è stato un effetto relativamente a breve termine, normalizzandosi circa due mesi dopo la febbre.

Le infezioni del tratto genitale possono colpire direttamente lo sperma, mentre i virus o le infezioni batteriche che non entrano nel tratto genitale possono ridurre la produzione di sperma a causa dell'effetto della febbre [1][3]. Una delle più note infezioni indotte da virus che portano alla sterilità è la parotite. L'infezione da parotite provoca un'infiammazione dei testicoli (orchite), causando danni permanenti.

 

Ma ci sono effetti permanenti del COVID-19 sulla fertilità maschile?

Innanzitutto è fondamentale dire che ci sono molte persone contagiate dal COVID-19 che non manifestano alcun sintomo o non si sentono bene. In secondo luogo, i ricercatori hanno finora confermato che circa 80% delle persone infette da COVID-19 guariscono dalla malattia senza bisogno di cure speciali. Al momento, è troppo presto per trarre conclusioni sugli effetti permanenti di un'infezione da COVID-19 sulla fertilità maschile.

L'effetto febbre di un'infezione da coronavirus è, se si verifica, molto probabilmente un effetto a breve termine. Ciò è stato dimostrato in un caso di studio del 2007 in cui i parametri dello sperma tornano ai livelli pre-febbrili circa due mesi dopo il recupero dalla febbre [3].

Cosa fare in caso di dubbi?

Puoi valutare la salute del tuo sperma con un test dello sperma. Un modo semplice e preciso per farlo potrebbe essere il Kit di sperma ExSeed at Home. Include cinque test dello sperma. In questo modo puoi testare la tua attuale qualità dello sperma e monitorare i parametri dello sperma nel tempo se hai dei dubbi.

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