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COVID-19 y la fertilidad masculina - Tu actualización

Un año después de nuestro (primer) encierro, hemos querido refrescar este blog, que se publicó originalmente en abril de 2020, con las últimas investigaciones sobre el impacto de Covid-19 en la salud del esperma. 

Como la mayoría de nosotros ya sabrá, la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria causada por el coronavirus, también llamado SARS-CoV-2. Los síntomas más comunes del coronavirus son fiebre, cansancio y tos seca. El virus afecta principalmente a los pulmones, como también vemos en la gripe típica del periodo invernal. Aun así, el coronavirus también puede entrar en otros órganos humanos que posean la proteína de entrada que el virus utiliza para entrar en las células (ACE2). 

Pero, ¿hay que temer al COVID-19 en lo que se refiere a la fertilidad masculina? ¿Qué investigaciones se han realizado hasta ahora y qué hemos aprendido? 

¿Pueden los efectos del Covid-19 afectar indirectamente al esperma? 

En 2020, un primer informe de médicos chinos de la provincia de Wuhan sugirió que el virus podría causar daños testiculares. El pequeño informe no era suficiente para sacar conclusiones. Por ello, sólo unas horas después de subirlo, lo borraron. Desde entonces, ha habido más estudios sobre este tema. Aunque la mayoría de ellos siguen siendo relativamente pequeños, dan alguna indicación de cómo el Covid-19 podría afectar a la salud de los espermatozoides.

Un artículo publicado por la revista EClinicalMedicine a finales del año pasado investigaron muestras de testículo y epidídimo (el conducto que transporta los espermatozoides desde el testículo) de 6 pacientes masculinos de Covid-19 que habían fallecido y de 23 hombres que se estaban recuperando de casos leves o moderados de Covid-19. Realizaron una serie de pruebas, comparándolos con hombres de edades similares que no habían padecido el virus. 

De los hombres que se recuperaban de Covid, 39% de ellos tenían un recuento bajo de espermatozoides, a pesar de que todos habían tenido al menos un hijo antes de contraer la enfermedad. Otro descubrimiento interesante fue que 61% de los hombres tenían un mayor número de glóbulos blancos en el semen -lo que suele ser un signo de inflamación- y espermatozoides potencialmente dañados. También se detectó inflamación en las muestras tomadas a los hombres que habían muerto a causa del virus. 

La investigación aún no es concluyente 

Aunque este estudio muestra algunos datos útiles, es importante recordar que se trata de una muestra muy pequeña y que los investigadores no sabían cuál era el recuento o la calidad del esperma antes de someterse a Covid-19.

Otra reciente estudio, indicaron de nuevo que Covid-19 podría afectar directamente al esperma, sin embargo, los resultados también se han llevado a pregunta de los expertos en fertilidad entre ellos el Dr. Alsion Campbell, Director de Embriología del Grupo de Fertilidad CARE, quien afirmó que "en general, los hombres no deberían alarmarse indebidamente por esta investigación". El estudio prospectivo de cohortes publicado en Reproducción se centró en 84 hombres previamente fértiles que habían contraído Covid y analizaron su esperma a intervalos de 10 días durante 60 días. Uno de los principales problemas que plantean los expertos al estudio es que solo se hicieron pruebas durante 60 días, aunque sabemos que los espermatozoides se regeneran cada 72-90 días. 

Aunque los resultados pueden indicar daños a corto plazo en los espermatozoides cuando se lucha contra el coronavirus y se recibe tratamiento, este estudio no nos muestra si estos daños son preocupantes a largo plazo". El profesor Allan Pacey, catedrático de Andrología de la Universidad de Sheffield, comentó lo siguiente "Habría sido más útil ver si había alguna diferencia a los 90 días entre los dos grupos. Un artículo publicado el año pasado sugería que para entonces sólo existía una pequeña diferencia en la concentración de esperma."

¿Pueden los efectos del Covid-19 afectar indirectamente al esperma? 

Trastornos hormonales 

Estudios recientes también han puesto de relieve cómo las repercusiones de Covid podrían tener un efecto indirecto en la producción de esperma, especialmente a través del sistema nervioso. En se ha informado que las células cerebrales (células gliales y neuronas) también expresan receptores ACE 2, lo que las convierte en una posible diana para inducir la muerte neuronal por SARS-CoV-2. Es importante destacar que el sistema nervioso central desempeña un papel fundamental en el control endocrino y espermatogénesis. Las neuronas del hipotálamo segregan, por ejemplo, la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), que desencadena la liberación de la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) de la hipófisis. Los niveles bajos de GnRH provocan una disminución de FSH y LH, lo que a su vez repercute en la función de las células de Sertoli y de Leydig, lo que puede inducir una disminución de los espermatozoides. calidad. 

Representación esquemática de la regulación del eje HPG en condiciones de salud y COVID-19.

La figura A representa el cerebro y los testículos humanos sanos en asociación con el eje HPG. La figura B representa un cerebro y testículos humanos infectados por SARS-CoV-2 con neuroinflamación y desregulación del eje HPG en asociación con una reducción de la esteroidogénesis y la espermatogénesis debido a la inflamación testicular y el estrés oxidativo.

 

Covid 19 y fertilidad

Salud mental

 

Otra forma en que el Covid podría afectar indirectamente a la salud del esperma es su repercusión en nuestro bienestar mental. La depresión y la ansiedad -que han aumentado en la población general durante la pandemia, y han afectado especialmente a quienes han sufrido Covid 19 - se asocian a un aumento de los niveles de cortisol y prolactina, hormonas asociadas al estrés. Esto puede repercutir en la fertilidad masculina: aquí puedes leer más sobre el impacto del estrés en la producción de esperma. 

 

Cómo influyen otros virus en el recuento y la calidad del esperma

Mientras esperamos a que se realicen más investigaciones, podemos estudiar cómo afectan al organismo otras infecciones similares. También sabemos que muchos factores diferentes, tanto dentro como fuera del cuerpo humano, afectan a la producción de esperma. Los trabajos científicos demuestran que las infecciones que aumentan la temperatura corporal repercuten negativamente en la calidad del semen. Lo más probable es que se trate de una respuesta al aumento de calor, que perjudica la calidad del semen. Curiosamente, un estudio de 2007 demostró que la fiebre podía tener efectos notables no sólo en los parámetros del semen, sino también en el ADN de los espermatozoides. [3]. Se trataba de un efecto relativamente a corto plazo, que se normalizaba unos dos meses después de la fiebre.

Las infecciones del tracto genital pueden afectar directamente a los espermatozoides, mientras que los virus o las infecciones bacterianas que no penetran en el tracto genital pueden disminuir la producción de espermatozoides debido al efecto de la fiebre [1][3]. Una de las infecciones víricas más conocidas que provocan infertilidad son las paperas. La infección por paperas provoca una inflamación de los testículos (orquitis) que causa daños permanentes.

 

Pero, ¿tiene COVID-19 efectos permanentes sobre la fertilidad masculina?

En primer lugar, es esencial decir que hay muchas personas que se han infectado con COVID-19 que no muestran ningún síntoma ni se sienten mal. En segundo lugar, los investigadores han confirmado hasta ahora que alrededor del 80% de los infectados por COVID-19 se recuperan de la enfermedad sin necesidad de tratamiento especial. Por el momento, es demasiado pronto para concluir nada sobre los efectos permanentes de una infección por COVID-19 en la fertilidad masculina.

El efecto febril de una infección por coronavirus es, si se produce, muy probablemente un efecto a corto plazo. Esto se demostró en un estudio de caso de 2007 en el que los parámetros del semen volvieron a los niveles anteriores a la fiebre aproximadamente dos meses después de recuperarse de la fiebre. [3].

Gráfico Covid19

¿Qué hacer en caso de preocupación?

Puede evaluar la salud de su esperma con una prueba de esperma. Una forma fácil y precisa de hacerlo podría ser la Kit de esperma ExSeed at Home. Incluye cinco pruebas de esperma. De esta forma podrás comprobar la calidad actual de tu esperma y realizar un seguimiento de los parámetros espermáticos a lo largo del tiempo si tienes alguna duda.

Prueba de esperma ExSeed

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