Male Infertility Causes

Male Infertility Causes

What are the most common male infertility causes?

Male infertility refers to the man’s inability to cause pregnancy in a fertile female. There may be no other obvious signs or symptoms.

For a male to naturally conceive with a female, sperm cells need to reach and fertilize the eggs that are present in the female tract. Causes of male infertility can be one or more of the following:

  • Low sperm production
  • Blockages that prevent the delivery of sperm to the female tract
  • Abnormal sperm function (lack of movement, inability to fertilize the egg)

Male reproductive system diagram

The figure shows where you can find the most common male infertility causes:

A) In the testes where sperm is produced and matured. Internal processes (increased body temperature or hormonal imbalance) in the body as well as external factors (environmental toxins, bad lifestyle habits) affects spermatogenesis.

B) A problem of the sperm transportation to the vagina can be classified in three main categories: Congenital disorders (like CBAVD), acquired disorders (like inflammation, infection, varicocele, surgery) and functional obstruction (nerve damage, medication).

C) Several things causes low sperm motility. Most common causes are overheating the testicles, tobacco smoking, medical condition or genetic issue.

Il sperm pathway -beginning with the sperm cells being produced in the testes and all the way to the semen being ejaculated- can be affected by these conditions. Illnesses, injuries, genetics, chronic health problems, lifestyle choices, and other factors can play a role in causing male infertility. 30-35% of the cases have unexplained causes. This means  that the doctor cannot find a direct reason for the infertility.

You can find the most normal causes of infertility below.

Sperm transportation or delivery Issues 


Retrograde Ejaculation

Retrograde EjaculationMen suffering from this condition ejaculate very little or no semen at all during orgasm. This is because the semen enters the bladder instead of emerging through the penis. Usually conditions like diabetes or certain surgeries (involving the bladder, prostate, or urethra) result in retrograde ejaculation. This affects the normal pathway of the semen from the testicles to the urethra.




This is a congenital condition where the opening of the urethra is on the outside of the penis instead of the tip. Depending on where the urethra opening is, fertility issues can occur. The explanation for that is simply that the semen during ejaculation (and intercourse) is not properly placed near the female cervix where sperm cells can swim up and into the uterus and meet the egg. The condition can be treated surgically whereby male fertility issues can be solved entirely.


CBAVD (Congenital Bilateral Aplasia of Vas Deferens)

CBAVD (Congenital Bilateral Aplasia of Vas Deferens)

This condition occurs in males when the tubes that carry sperm out of the testes (vas deferens) fail to develop properly. The testes usually develop and function normally but it is not possible to  transport the sperm cells through the vas deferens to become part of semen. As a result, men with this condition are infertile because of their inability to ejaculate a semen sample.


Sexual issues

Sexual issues1 in 10 men has a problem related to having sex. This can be premature ejaculation, erectile dysfunction or pain during intercourse. Having one of these conditions might not make it possible to reach orgasm and ejaculation, which makes it difficult to deliver sperm cells to the female tract. The causes of sexual issues can be physical (heart disease, diabetes or high blood pressure) or psychological (anxiety about sexual performance, stress, unresolved issues or depression). If you are able to resolve the under the underlying reason of the sexual issue, you can improve fertility.


Sperm quality issues & male infertility

Some men have a low sperm quality, which can be either a poor production of sperm cells or abnormalities of their sperm cells. This results in low sperm motility and potentially a low fertilization ability.


A varicocele is a swelling caused by enlarged veins. Although the exact reason that varicoceles cause infertility is unknown, it may be related to abnormal testicular temperature regulation. Varicoceles result in reduced quality of the sperm




An undescended testicle (cryptorchidism) is a testicle that hasn’t moved into the scrotum. It is the most common birth defect of the male genital tract. An undescended testicle is exposed to internal body temperature and this impairs normal sperm production and maturation.

Hormonal imbalancesHormonal imbalances
Sperm production is dependent on normal testosterone, LH, and FSH levels. If one or several of these sex hormones are at low levels, sperm production can be impaired.




Sexually transmitted diseases (STDs), such as chlamydia and gonorrhoea can affect sperm motility and count [1] [2] [3]. This is especially the case of recurrent infections or untreated conditions.


Lifestyle and environmental factors

Lifestyle and environmental factors
In addition to the above factors, lifestyle can contribute to lowering sperm concentration and motility. Tobacco smoking, obesity, excessive exposure to heat, emotional stress, unhealthy diet, and toxins can have a negative impact on overall quality (e.g. concentration and motility) as well as the sperm DNA. All of these factors seem decrease sperm production and quality via the impact of stress ossidativo, leading to difficulties in natural conception.


Healthy lifestyle habits with a healthy diet and plenty of  antioxidants can improve sperm motility, concentration, and DNA.

When do you need to see a doctor?

See a doctor if you have been unable to conceive a child after a year of regular, unprotected intercourse. If you have any of the below symptoms and conditions, you need to consult your doctor sooner:

  • Semen analysis revealing low semen quality
  • Erection or ejaculation problems, low sex drive, or other problems with sexual function
  • Pain, discomfort, a lump, or swelling in the testicle area
  • A history of testicle, prostate, or sexual problems
  • A groin, testicle, penis, or scrotum surgery

With the ExSeed home sperm analysis kit you are able to know how healthy your sperm cells are. If your sperm quality is low one of the above most common male infertility causes can be found.

Test now at home, easy and totally private, and don’t hesitate to write us on [email protected] if having any questions about male fertility.


Per saperne di più esplorare

Endometriosi e fertilità

Guida all'endometriosi e alla fertilità

L'endometriosi è una patologia che colpisce 1 donna su 10 e le persone che hanno il ciclo mestruale, ma spesso viene diagnosticata in modo errato e fraintesa. Sebbene molte donne affette da endometriosi possano concepire in modo naturale, è possibile che la patologia abbia un impatto sulla fertilità.

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Indossare pantaloni e biancheria intima stretti

Gli studi dimostrano che gli uomini che indossano biancheria intima non aderente hanno una concentrazione di spermatozoi e un numero totale di spermatozoi più elevato rispetto agli uomini che indossano biancheria intima più stretta. Quindi, lasciate perdere gli abiti stretti e indossate qualcosa di largo per far prendere aria ai vostri testicoli.

CONCLUSIONE: per saperne di più su come il calore può influire sulla qualità dello sperma qui.

Lo stress

Oltre a un tasso di mortalità più elevato e a varie malattie, lo stress è associato a una bassa qualità dello sperma. È noto che lo stress è associato a una riduzione dei livelli di testosterone e allo stress ossidativo: entrambi svolgono un ruolo essenziale nella produzione e nel mantenimento di cellule spermatiche sane.

CONCLUSIONE: se vi sentite stressati, vi consigliamo di chiedere aiuto per avere una salute mentale equilibrata. Per una guida alla gestione dello stress, scaricate il L'applicazione ExSeed è gratuita e inizia oggi stesso un piano d'azione personalizzato.

Attività fisica

Studi scientifici dimostrano che gli uomini fisicamente attivi hanno parametri spermatici migliori rispetto a quelli inattivi. Gli specialisti della fertilità affermano inoltre che un'attività fisica regolare ha un impatto positivo sui parametri di fertilità dello sperma e che uno stile di vita di questo tipo può migliorare lo stato di fertilità degli uomini.

Dare priorità all'esercizio fisico può aiutare a migliorare la salute generale e a ottenere spermatozoi sani e veloci che hanno buone possibilità di fecondare un ovulo.

CONCLUSIONE: cercate di inserire l'esercizio fisico nel vostro programma settimanale in modo da garantire l'esercizio almeno due volte alla settimana. Si consiglia una combinazione di allenamento cardio e di esercizi di forza. Per saperne di più esercizio fisico e fertilità maschile sul nostro blog.


Fast Food
Gli alimenti trasformati danneggiano la salute delle cellule che producono sperma e causano stress ossidativo, con conseguente peggioramento della qualità dello sperma. Il consumo massiccio di cibo spazzatura (ogni settimana) può aumentare la probabilità di infertilità, poiché gli uomini che consumano grandi quantità di cibo non sano rischiano di avere una scarsa qualità dello sperma. Oltre a danneggiare la fertilità, il cibo spazzatura aumenta il girovita, danneggia il sistema cardiovascolare, i reni e altro ancora.

Mangiare più frutta e verdura può aumentare la concentrazione e la motilità degli spermatozoi. È importante seguire una dieta sana e ricca di antiossidanti e mangiare verdura ogni giorno. Alimenti come le albicocche e i peperoni rossi sono ricchi di vitamina A, che migliora la fertilità maschile nutrendo gli spermatozoi in modo più sano. Gli uomini carenti di questa vitamina tendono ad avere spermatozoi lenti e fiacchi.

Snack/bevande zuccherate: più volte alla settimana Il consumo eccessivo di prodotti ad alto contenuto di zucchero può portare a uno stress ossidativo che influisce negativamente sui livelli di testosterone e sulla motilità degli spermatozoi. Gli snack e le bevande zuccherate sono inoltre fortemente associati all'obesità e alla scarsa fertilità.
CONCLUSIONE: per aumentare la qualità dello sperma, è bene stare alla larga da fast food, cibi elaborati, snack o bevande zuccherate. È necessario attuare una dieta sana e prudente, ricca di superalimenti necessari per una buona produzione di sperma. Consultate la nostra guida Superalimenti per la fertilità maschile. Per guida personalizzata e di supporto su come iniziare a migliorare la salute del vostro sperma, consultate il sito Bootcamp.

Il calore

Il calore diretto può inibire la produzione ottimale di sperma e causare danni al DNA dello sperma. Gli spermatozoi amano ambienti con una temperatura di un paio di gradi inferiore a quella corporea. Evitate di surriscaldarvi con coperte calde, scaldasedie, calore del computer portatile, docce calde e saune.

Fumo di sigaretta

L'esposizione al fumo di tabacco ha effetti negativi significativi sulla qualità dello sperma. I danni delle sigarette e della nicotina dipendono ovviamente da quante sigarette si fumano al giorno e per quanto tempo, ma anche un uso ridotto (fino a 10 sigarette al giorno) può inibire la produzione di sperma sano.  

CONCLUSIONE: se avete a cuore la vostra salute generale e la vostra fertilità, state lontani dal fumo di sigaretta il più possibile. Per saperne di più qui.

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